Pékin a exhorté mardi ses habitants à éviter les voyages «non essentiels» en dehors de la ville et ordonné une nouvelle fermeture des écoles après un rebond des cas de Covid-19 dans la capitale chinoise. La découverte en cinq jours de 106 malades, liés à un marché de la ville, a constitué un choc pour les Pékinois, car la Chine avait largement endigué le coronavirus à force de quarantaine et de dépistages.

Le ministère de la Santé a fait état mardi de 27 nouveaux malades à Pékin. Ce regain de contagion est parti de l'immense marché de gros de Xinfadi, dans le sud de la capitale, où le coronavirus a été repéré la semaine dernière sur des planches servant à découper du saumon d'importation. Plus de 8 000 employés de ce marché, qui fournit 70% des fruits et légumes consommés à Pékin, ont été dépistés puis placés en quarantaine. Des cas ont également été constatés dans 11 autres marchés, désormais fermés. La mairie affirme en outre avoir déjà fait désinfecter 276 marchés et 33 000 restaurants ou commerces alimentaires.

Confinement partiel de la capitale

Les autorités avaient assoupli les restrictions ces derniers mois en raison de l'amélioration de la situation: seuls deux morts du Covid-19 ont été recensés depuis mi-avril dans le pays. Mais la crainte d'une deuxième vague épidémique à Pékin a poussé les autorités locales à agir. La capitale a lancé une campagne de dépistage, confiné une trentaine de zones résidentielles et appelé ses 21 millions d'habitants à éviter les voyages «non essentiels» à l'extérieur des frontières municipales.

«Toute personne qui doit vraiment quitter Pékin devra fournir un certificat attestant d'un test négatif réalisé lors des sept derniers jours», a averti Chen Bei, la secrétaire générale adjointe de la mairie. Les habitants de zones classées «à risque moyen ou élevé», c'est-à-dire les plus touchées par le Covid-19, sont eux interdits de sortie de la ville, a-t-elle précisé lors d'une conférence de presse. Des villes chinoises ont annoncé la mise en quarantaine des voyageurs en provenance de Pékin. 

La mairie a également annoncé mardi une nouvelle fermeture de toutes les écoles. Lundi, elle avait déjà décidé de refermer les sites sportifs et culturels. Les universités doivent quant à elles suspendre le retour des étudiants dans les salles de classe. «La situation épidémique dans la capitale est extrêmement grave», avait averti plus tôt dans la journée Xu Hejian, un porte-parole de la municipalité.

Aucun mort pour le moment

La ville a porté sa capacité quotidienne de dépistage à plus de 90 000 personnes, selon l'agence de presse Chine nouvelle. Sous 36 degrés, de nombreux Pékinois équipés de masques attendaient ainsi mardi dans un parc de se faire tester, a constaté l'AFP.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a indiqué suivre «de très près» la situation et évoqué l'envoi d'experts supplémentaires à Pékin. La panique n'a cependant pas encore gagné la ville, où seulement neuf morts du Covid-19 ont été enregistrés depuis décembre, et aucun depuis la découverte du nouveau foyer.