Plus de 100 000 habitants du nord-est des Etats-Unis étaient, dimanche, sans électricité au passage de la tempête Henri, selon le site poweroutage.us. Plus de 72 000 personnes dans l'Etat de Rhode Island, 30 000 dans le Connecticut, et 10 000 dans le Massachusetts, ont été victimes d'une coupure de courant dans la journée.

La tempête a frappé les côtes américaines au niveau de Rhode Island à 12h15 (18h15 en Suisse), selon les services météo américains (National Weather Service). Dans son bulletin de 17h00 (23h00 en Suisse), le Centre américain de surveillance des ouragans, le NHC, indiquait que la tempête soufflait avec des vents allant jusqu'à 65 km/h, en baisse par rapport aux 120 km/h de la veille observés en mer.

«Il est important de surveiller la situation et d'être prêt dans votre maison et votre quartier. Assurez-vous d'avoir des provisions pour votre foyer, y compris les médicaments nécessaires, la nourriture, l'eau, et des radios avec batterie en cas de longues coupures de courant», a lancé en fin d'après-midi le président Biden, lors d'une conférence de presse.

Des ouragans de plus en plus puissants

Henri, qui avait été rétrogradé dans la matinée d'ouragan à tempête tropicale par le NHC, devrait se déplacer moins rapidement dans les prochaines heures, souligne le bulletin, avant de préciser que la tempête pourrait «stagner près de la frontière entre l'Etat de New York et du Connecticut cette nuit».

Le nord-est des Etats-Unis est d'habitude relativement épargné par de telles tempêtes, qui touchent plutôt des Etats plus au sud comme la Floride ou la Louisiane.

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Avec le réchauffement de la surface des océans, les ouragans deviennent plus puissants, selon les scientifiques. Ils font notamment peser un risque de plus en plus important aux communautés côtières victimes des phénomènes de vagues-submersions, amplifiés par la montée du niveau des océans.

Peu de dégâts répertoriés

Si le gouverneur de Rhode Island, Dan McKee, a affirmé qu'il existait «d'importantes inondations» dans certaines zones, les premières réactions de certains habitants semblent indiquer que le passage de la tempête n'a pas été aussi terrible que prévu. «On l'a échappé belle», a déclaré à l'Agence France-Presse (AFP) James Kiker, un habitant de Newport, affirmant n'avoir vu que «peu de dégâts» dans sa zone, avec quelques branches cassées.

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De 7 à 15 cm de précipitations sont attendus à travers la région, et jusqu'à 25 cm par endroits, selon le NHC. Le NHC a levé dans l'après-midi toutes ses alertes à la submersion côtière.

Le gouverneur de l'Etat de New York Andrew Cuomo avait déclaré un état d'urgence samedi à l'approche de la tempête, précisant que 500 soldats de la garde nationale avaient été mobilisés pour venir en soutien aux efforts de réponse à la tempête.