Nucléaire

Donald Trump accepte une rencontre historique avec son homologue coréen

La rencontre devrait avoir lieu d’ici à fin mai. Ce rebondissement intervient après deux années de très vives tensions entre Washington et Pyongyang, liées aux programmes nucléaire et balistique nord-coréens

L’annonce est aussi inattendue que spectaculaire: le président américain Donald Trump a accepté jeudi de rencontrer prochainement le leader nord-coréen Kim Jong-un, avec lequel il s’était engagé dans une agressive joute verbale depuis son arrivée au pouvoir. Le lieu et la date d’une telle rencontre entre le 45e président des Etats-Unis et le dirigeant nord-coréen n’ont pas été précisés.

Dans une brève allocution devant la West Wing de la Maison-Blanche, à la nuit tombée, Chung Eui-yong, conseiller national sud-coréen à la Sécurité, a annoncé que Donald Trump avait accepté l’invitation pour ce sommet historique. Le leader nord-coréen «a fait part de son désir de rencontrer le président Trump le plus vite possible», a-t-il dit. «Le président Trump a apprécié le compte rendu et a dit qu’il rencontrerait Kim Jong-un d’ici à fin mai pour parvenir à la dénucléarisation permanente.»

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La Maison-Blanche a confirmé que le président américain, 71 ans, avait accepté la proposition de l’énigmatique dirigeant trentenaire. D’un tweet, Donald Trump, a salué de «grands progrès» sur le dossier nord-coréen, insistant sur le fait que l’homme fort de Pyongyang avait parlé de «dénucléarisation», pas seulement d’un «gel» des activités nucléaires. «Les sanctions doivent rester en place jusqu’à ce qu’un accord soit trouvé», a-t-il ajouté.

Un changement salué par le Japon

Un responsable américain a précisé qu’aucune lettre du dirigeant nord-coréen n’avait été remise mais que son invitation avait été transmise «oralement». Chung Eui-yong a par ailleurs précisé que Kim Jong-un s’était engagé à oeuvrer à la «dénucléarisation» de la péninsule coréenne et a promis de s’abstenir «de tout nouveau test nucléaire ou de missile» pendant d’éventuelles négociations.

Le premier ministre japonais Shinzo Abe a salué vendredi le «changement de la part de la Corée du Nord» et l’annonce de la tenue d’un sommet Trump-Kim, le voyant comme «le résultat de la coopération entre le Japon et les Etats-Unis et entre le Japon, les Etats-Unis et la Corée du Sud, destinée à maintenir une forte pression de concert avec la communauté internationale».

«Il n’y a pas de changement de politique de la part du Japon et des Etats-Unis», a-t-il ajouté. «Nous continuerons à exercer une pression maximale jusqu’à ce que la Corée du Nord prenne des mesures concrètes vers une dénucléarisation de manière parfaite, vérifiable et irréversible.»

 

Un rapprochement des deux Corées

Cette annonce intervient à l’issue de la remarquable détente qui s’est amorcée sur la péninsule depuis le début de l’année à la faveur des Jeux olympiques d’hiver de Pyeongchang. Après s’être longuement entretenu lundi avec le leader nord-coréen Kim Jong-un, Chung Eui-yong avait assuré que ce dernier était désormais prêt à bouger sur le dossier longtemps tabou de l’arsenal nucléaire de Pyongyang. Il avait ajouté le Nord était prêt à un «dialogue franc» avec les Etats-Unis pour évoquer la dénucléarisation.

Nord et Sud ont décidé selon Séoul de la tenue fin avril d’un troisième sommet intercoréen, après ceux de 2000 et 2007. Le sommet aura lieu dans le village de Panmunjom, au milieu de la zone démilitarisée (DMZ) qui divise la péninsule.

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Le président américain Donald Trump avait salué mardi ces signes d’ouverture tout en appelant à la prudence et en réaffirmant que toutes les options étaient sur la table. «Ce serait bien pour le monde, bien pour la Corée du Nord, bien pour la péninsule, mais nous verrons ce qui va se passer», avait-il lancé.

D’autres responsables de son administration avaient néanmoins conseillé la prudence, certains se montrant même sceptiques après des mois de guerre des mots entre Washington et Pyongyang, sur fond de progrès nord-coréens dans les domaines nucléaire et balistique.

Des sanctions restées sans effet

La Corée du Nord affirme désormais que ses missiles sont en mesure d’atteindre le territoire américain. Visé par une série de sanctions imposées par le Conseil de sécurité des Nations unies et plusieurs pays, le régime nord-coréen avait jusqu’ici toujours affirmé que le développement de son programme nucléaire n’était tout simplement pas négociable.

Il y a moins de trois semaines, Donald Trump avait annoncé de nouvelles sanctions, quelques heures après l’arrivée de sa fille Ivanka en Corée du Sud pour la fin des Jeux olympiques.

«Nous devons rester unis pour empêcher cette dictature brutale de menacer le monde de dévastation nucléaire», avait-il alors lancé.

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