Un vent d'inquiétude a brièvement soufflé, lundi, sur la conférence de presse quotidienne de Donald Trump, quand le président des Etats-Unis a été prestement escorté loin de son pupitre et mis à l'abri par sa garde rapprochée à la suite d'un incident à l'extérieur de la Maison-Blanche.

«La police a tiré sur quelqu'un», a expliqué Donald Trump à son retour devant les journalistes, après quelques minutes d'interruption. «C'était à l'extérieur» de la barrière de la Maison-Blanche, a-t-il précisé. A la question de savoir si ce suspect était armé, le président a répondu: «d'après ce que je comprends, oui». 

Le Secret Service a raconté en détail la scène dans un communiqué diffusé sur Twitter. Un homme de 51 ans s’est approché d’un officier des services secrets qui se tenait au coin de la 17e rue et de Pennsylvania Avenue, à un pâté de maisons de la Maison-Blanche. Le suspect a dit à l’officier qu’il avait une arme et a couru «agressivement» vers lui, sortant un objet de ses vêtements. Il a ensuite pris une «position de tireur», comme s’il avait l’intention de tirer, et l’officier des services secrets lui a alors tiré une balle dans le torse.

Le périmètre bouclé

Un «homme» et un «agent du Secret Service» ont été transportés vers un hôpital voisin, a ajouté l'agence fédérale, assurant qu'à «aucun moment» le complexe de la Maison-Blanche n'avait été violé.

Un vélo appartenant à un membre du Secret Service était au sol entouré de cordons de police sur un trottoir de Pennsylvania Avenue, près de la Maison-Blanche, a constaté un journaliste de l'AFP. La police a bouclé un vaste périmètre autour de la Maison-Blanche. Des voitures de police étaient stationnées vers les lieux et des policiers armés patrouillaient le parc de Lafayette Square, devant la Maison-Blanche, selon des journalistes de l'AFP.

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Philipos Melaku, un manifestant qui campe devant le lieu depuis des années, a dit avoir entendu une voix «d'homme» juste avant un tir, vers 17h50 (23h50 en Suisse). «Immédiatement après cela, au moins huit ou neuf hommes sont arrivés en courant en pointant leurs AR-15», des fusils d'assaut, a-t-il ajouté.

Trump, serein, reprend sa conférence de presse

Le président des Etats-Unis donnait son point presse quotidien lorsqu'un agent chargé de sa sécurité s'est approché. «Secoué? (...). Le monde a toujours été un endroit dangereux. Ce n'est pas quelque chose de spécial», a répondu le républicain à une question à son retour. «Cela n'a peut-être rien à voir avec moi», a-t-il d'autre part avancé.

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«Je me sens en sécurité avec le Secret Service. Ce sont des gens fantastiques, les meilleurs des meilleurs», a-t-il dit de cette agence fédérale assurant la protection rapprochée du dirigeant des Etats-Unis et d'autres personnalités politiques américaines. Donald Trump a ensuite repris sa conférence de presse centrée sur la pandémie et l'économie américaine.