Télécoms

Donald Trump restreint les équipements télécoms étrangers jugés à risque

Donald Trump a déclaré une «urgence nationale» pour prendre ce décret. Concerné par ces restrictions, le groupe Huawei estime que cela va pénaliser les Etats-Unis en matière de 5G

Le président américain Donald Trump a interdit mercredi aux réseaux américains de télécoms de se fournir en équipements auprès de sociétés étrangères jugées à risque, une mesure ciblant d'abord la Chine.

En pleines tensions commerciales avec Pékin, Donald Trump a déclaré une «urgence nationale» pour prendre ce décret qui était attendu et vise notamment le géant chinois des télécoms Huawei, depuis longtemps dans le collimateur des autorités américaines.

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L'intéressé ne s'y est d'ailleurs pas trompé: ces «restrictions déraisonnables empiéteront sur les droits de Huawei», a dénoncé le groupe chinois. Elles ne feront en outre que «cantonner les Etats-Unis à des alternatives inférieures et plus coûteuses» en matière de 5G, la cinquième génération de télécommunications mobiles, a averti l'entreprise dans un communiqué. Huawei se présente comme «le leader sans rival de la 5G».

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Prévention ou manoeuvre déloyale?

Selon la Maison Blanche, le décret est justifié par le fait que des «adversaires étrangers exploitent de façon croissante des vulnérabilités dans les services et les infrastructures technologiques de l'information et de la communication aux Etats-Unis».

Le décret présidentiel assure répondre aux «actes malveillants favorisés par internet, dont l'espionnage économique et industriel au détriment des Etats-Unis et de sa population». Pour Pékin, il s'agit au contraire d'une manoeuvre déloyale faussant la concurrence.

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Il s'agit de la mesure la plus sévère prise par le gouvernement de Donald Trump contre le secteur technologique chinois en pleine expansion, en particulier dans les pays émergents d'Afrique, d'Amérique latine et d'Asie.

Un abus de pouvoir, selon la Chine

Interrogées sur l'éventualité de l'adoption à Washington d'un tel décret, les autorités à Pékin avaient préalablement dénoncé un abus de pouvoir visant selon elles à écarter les entreprises chinoises du libre jeu de la concurrence.

«Cela fait un certain temps que les Etats-Unis abusent de leur puissance pour jeter de façon délibérée le discrédit sur les entreprises chinoises et les refouler ainsi à tout prix, ce qui n'est ni juste, ni respectable», a commenté Geng Shuang, porte-parole de la diplomatie chinoise. Il a accusé Washington de recourir au «prétexte de la sécurité nationale» pour empêcher les entreprises chinoises d'investir et de prendre des parts de marché aux Etats-Unis.

Avec le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo en première ligne, les Etats-Unis mènent depuis plusieurs mois une charge contre Huawei, qu'ils soupçonnent d'espionnage pour le compte de Pékin. Le Pentagone a aussi multiplié les mises en garde.

ZTE et Huawei dans le collimateur

Les Etats-Unis ont donc exclu la firme chinoise du déploiement de la 5G sur leur sol et tentent de convaincre leurs alliés occidentaux d'en faire autant en avertissant des multiples dangers d'espionnage dans un monde où la cinquième génération augmentera la foule d'objets connectés, des voitures aux caméras de sécurité.

Mercredi, le ministère américain du Commerce a enfoncé le clou en plaçant Huawei sur une liste d'entreprises suspectes auprès desquelles on ne peut commercer qu'après avoir obtenu un feu vert des autorités.

«Cela évitera que des technologies américaines ne soient utilisées par des entités étrangères à des fins qui nuiraient à la sécurité nationale des Etats-Unis ou à leurs intérêts de politique étrangère», a expliqué le secrétaire au Commerce, Wilbur Ross.

L'an dernier, l'administration Trump avait failli causer la mort de l'entreprise chinoise ZTE en lui interdisant pendant plusieurs mois d'acheter des puces électroniques produites uniquement aux Etats-Unis.

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De nombreux élus américains, démocrates comme républicains, ont adopté de leur côté une attitude de plus en plus méfiante vis-à-vis des géants technologiques chinois comme Huawei et ZTE, deux groupes étroitement liés aux autorités à Pékin. «Les sociétés de télécoms chinoises comme Huawei sont en fait le bras du Parti communiste chinois chargé de collecter des informations», a estimé mercredi le sénateur républicain Tom Cotton.

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