La guerre des mots ne faiblit pas entre la Corée du Nord et les Etats-Unis. Pyongyang a averti ce mercredi que le régime pourrait tirer des missiles près de l’île américaine de Guam, dans le Pacifique, alors que le président américain Donald Trump a promis au pouvoir nord-coréen «le feu et la colère». La Corée du Nord a déclaré qu'«actuellement, elle étudiait avec attention le plan opérationnel afin de faire feu sur les zones situées autour de Guam avec une fusée balistique à portée intermédiaire Hwasong-12», selon l’agence officielle KCNA.

Ce plan sera finalisé et pourrait être mis en œuvre «à tout moment, dès que Kim Jong-un, le commandant suprême de la force nucléaire de la DPRK (Corée du Nord), le décidera», a ajouté l’agence. Guam est un territoire non incorporé organisé des Etats-Unis, qui compte une base navale et une base militaire américaines.

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«Le feu et la colère»

Quelques heures auparavant, Donald Trump avait lancé une spectaculaire mise en garde contre le régime communiste, lui promettant «le feu et la colère». «La Corée du Nord ferait mieux de ne plus proférer de menaces envers les Etats-Unis», a déclaré le président américain depuis son golf de Bedminster, dans le New Jersey, où il passe des vacances. Les menaces, si elles se poursuivaient, «se heurteront au feu et à la colère», a-t-il ajouté, promettant une réaction d’une ampleur «que le monde n’a jamais vue jusqu’ici».

Ci-dessous, un tweet de ce dernier, publié mardi, réaffirme l’importance pour les Etats-Unis de se montrer «durs et déterminés» face au régime nord-coréen.

A Washington, nombre de voix se sont élevées pour dénoncer les propos présidentiels. Le démocrate Eliot Engel, membre de la Commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants, a regretté la «ligne rouge absurde» tracée par Donald Trump, tant les déclarations menaçantes de Pyongyang sont récurrentes.

Le sénateur républicain John McCain a aussi fait part de son scepticisme, soulignant que les «grands dirigeants» ne menaçaient pas leurs ennemis sauf s’ils étaient prêts à passer à l’action. «Et je ne suis pas sûr que le président Trump soit prêt à agir», a-t-il ajouté.

Les révélations du  «Washington Post»

Le contexte s’est encore alourdi mardi avec des révélations du Washington Post sur les progrès réalisés par les Nord-Coréens dans leur programme nucléaire. Le régime communiste a réussi à adapter suffisamment la taille de ses têtes nucléaires pour pouvoir les placer sur ses missiles intercontinentaux et ainsi faire peser la menace d’une attaque nucléaire sur la première puissance mondiale, selon les conclusions d’un rapport confidentiel achevé le mois dernier par l’agence américaine de renseignement militaire, la DIA, et révélées mardi par le journal.

Grâce à cette capacité, le régime communiste deviendrait une puissance nucléaire à part entière, en mesure de réaliser l’objectif affiché par le leader Kim Jong-un: frapper les «salauds d’Américains».

Un bras de fer

Pour l’heure, le régime de Pyongyang a testé plusieurs engins atomiques et a réussi deux lancements de missiles balistiques intercontinentaux, capables de frapper les Etats-Unis. Mais sa capacité à miniaturiser suffisamment une bombe atomique pour la placer sur l’un de ces lanceurs était encore en doute.

Les analystes et autres membres du renseignement étaient, jusqu’ici, convaincus que, malgré les dix ans écoulés depuis le premier test nucléaire de Pyongyang en octobre 2006, la Corée du Nord était encore à quelques années de savoir maîtriser le processus de miniaturisation. Mais selon le rapport daté du 28 juillet, dont un extrait a été lu au Washington Post, «la communauté du renseignement estime que la Corée du Nord a produit des armes nucléaires qui peuvent être embarquées sur des missiles balistiques, y compris des missiles balistiques intercontinentaux». Selon le journal, le Ministère japonais de la défense est parvenu aux mêmes conclusions.

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Les menaces répétées et l’enchaînement ces derniers mois de tests de missiles par Pyongyang sont un casse-tête pour Donald Trump depuis son arrivée au pouvoir. Le milliardaire américain a notamment engagé un bras de fer diplomatique à trois bandes, en demandant avec insistance à la Chine, principale alliée de la Corée du Nord, d’agir pour faire infléchir son incontrôlable voisin.

Toujours sur le plan diplomatique, le Conseil de sécurité des Nations unies a adopté samedi à l’unanimité une résolution renforçant nettement les sanctions déjà imposées à Pyongyang. Aux termes de celle-ci, la Corée du Nord devrait être privée d’un milliard de dollars de recettes annuelles.