États-Unis

Douze morts dans un incendie à New York

Jeudi, un feu s’est déclaré au rez-de-chaussée d’un immeuble du quartier du Bronx. Le maire de New York a déclaré que «c’est le pire incendie dans cette ville depuis au moins un quart de siècle»

Douze personnes, dont un enfant, sont mortes jeudi dans le pire incendie qu’ait connu New York depuis des décennies, lorsqu’un feu a éclaté au rez-de-chaussée d’un immeuble d’appartements du quartier du Bronx.

«Nous risquons de perdre encore des gens», a déclaré le maire, Bill de Blasio, qui s’est immédiatement rendu sur les lieux du drame. «Il y a quatre personnes très grièvement blessées qui luttent contre la mort et d’autres blessures sérieuses en plus. C’est le pire incendie que nous ayons vu dans cette ville depuis au moins un quart de siècle.»

Les pompiers ont réussi à mettre douze personnes à l’abri mais les fouilles dans l’immeuble se poursuivent, a dit le maire. «Les gens sont morts à différents étages, et leur âge va de 1 an à plus de 50 ans», a expliqué le chef des pompiers de New York, Daniel Nigo.

Selon plusieurs médias, deux des personnes décédées ont été retrouvées dans une baignoire remplie d’eau dans laquelle elles semblent avoir essayé de se réfugier pour échapper aux flammes.

Le froid a compliqué le travail des pompiers

L’incendie – qui est maîtrisé – s’est déclaré au rez-de-chaussée d’un immeuble de briques de quatre étages, comme il y en a des centaines à New York, aux alentours de 19 heures locales (1 heure du matin en Suisse) avant de se propager au 2e étage, selon des responsables. Les causes de l’incendie, qui s’est rapidement propagé à tous les étages du bâtiment, qui compte 25 appartements, ne sont pas encore connues.

«Cette tragédie est sans aucun doute historique de par son ampleur», a souligné le chef des pompiers avant d’ajouter: «Nous sommes choqués par cette perte.»

Une école qui se trouve non loin du sinistre a été transformée en centre d’accueil d’urgence pour les habitants de l’immeuble alors que le thermomètre affiche des températures glaciales aux alentours de –10°C. Le froid a rendu le travail des pompiers plus difficile.

Il y a dix jours, une femme et ses trois enfants sont morts dans l’incendie de leur maison à Brooklyn, un autre quartier de New York. Et en mars 2007, dix personnes avaient été tuées – déjà dans le Bronx – dans l’incendie d’une maison qui abritait deux familles maliennes.

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