L'ancien premier ministre français François Fillon a été condamné lundi en appel à quatre ans de prison, dont un an ferme, 375 000 euros d'amende et dix ans d'inéligibilité dans l'affaire des emplois fictifs de son épouse Penelope Fillon. Dans ce dossier qui avait explosé en pleine campagne présidentielle du candidat de la droite en 2017, Penelope Fillon s'est vu infliger deux ans de prison avec sursis et 375 000 euros d'amende, son ancien suppléant Marc Joulaud trois ans de prison avec sursis.

Des peines d'inéligibilité de deux ans et cinq ans ont en outre été prononcées à leur encontre. Le couple et l'ancien suppléant ont enfin été condamnés à verser environ 800 000 euros (Plus de 836 000 fr.) à l'Assemblée nationale, partie civile. Les prévenus, absents lors du prononcé de la décision en début d'après-midi à la cour d'appel de Paris, ont la possibilité de se pourvoir en cassation.

La peine de prison ferme infligée à François Fillon est aménageable: s'il ne forme pas de recours, il sera convoqué devant un juge d'application des peines qui peut décider, par exemple, du port d'un bracelet électronique. Absents lors du prononcé de la décision, le couple et l'ancien suppléant vont se pourvoir en cassation, ce qui suspend les sanctions pénales. Le paiement des dommages et intérêts, en revanche, n'est pas gelé et pourrait être réclamé immédiatement par la chambre basse du Parlement.

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Des peines plus légères

Ces condamnations pour détournement de fonds publics, complicité d'abus de biens sociaux et recel de ces deux délits notamment, sont plus légères que celles prononcées en première instance, le 29 juin 2020. La cour d'appel a en effet relaxé les époux Fillon concernant le premier des trois contrats litigieux d'assistante parlementaire de Penelope Fillon, entre 1998 et 2002, «au bénéfice du doute».

La juridiction d'appel a en revanche confirmé la culpabilité des prévenus concernant le contrat entre Penelope Fillon et Marc Joulaud entre 2002 et 2007, ainsi que pour le contrat entre les époux en 2012-2013. De même, le contrat de «conseillère littéraire» de la Franco-Galloise à la Revue des deux mondes a été jugé «fictif».

En première instance, l'ancien locataire de Matignon entre 2007 et 2012 s'était vu infliger cinq ans de prison, dont deux ferme, 375 000 euros et dix ans d'inéligibilité. Son épouse avait été sanctionnée de trois ans de prison avec sursis, 375 000 euros d'amende et deux ans d'inéligibilité, quand Marc Joulaud avait écopé de la même peine de prison assortie de 20 000 euros d'amende et de cinq ans d'inéligilité.

Retiré de la vie politique, François Fillon a annoncé fin février, après l'invasion russe en Ukraine, démissionner de ses mandats aux conseils d'administration du géant de la pétrochimie Sibur et de Zarubezhneft (hydrocarbures).