Russie

Espion empoisonné: May réclame des explications à Moscou

Theresa May réclame des explications à Moscou d'ici mardi en fin de journée sur l'affaire d'empoisonnement d'un ex-agent double russe

Theresa May a déclaré lundi qu’il était «hautement probable» que la Russie soit responsable de l’empoisonnement de l’ex-agent double Sergueï Skripal, le 4 mars dernier dans le sud de l’Angleterre. Elle réclame des explications à Moscou d’ici mardi fin de journée.

Sergueï Skripal (66 ans) et sa fille Ioulia (33 ans) ont été découverts empoisonnés sur un banc de la petite ville de Salisbury, dans le sud de l’Angleterre. Ils ont été agressés au moyen d’un agent neurotoxique d’un type développé par la Russie, a précisé la Première ministre britannique. Soulignant que l’agent innervant utilisé était une substance «de qualité militaire», Theresa May a donné jusqu’à mardi soir à Moscou pour fournir des explications à l’Organisation pour la prohibition des armes chimiques.

Soit l’Etat russe est directement responsable de leur empoisonnement, soit il a laissé leurs agresseurs se procurer l’agent neurotoxique utilisé à Salisbury, a-t-elle ajouté. Si la Russie ne fournit aucune réponse crédible, la Grande-Bretagne conclura que cet acte équivaut à un usage de la force sur le territoire britannique, a-t-elle conclu.

«Des mesures plus importantes»

Elle a rappelé que l’empoisonnement s’inscrivait «dans un contexte bien établi d’agression menée par l’Etat russe», mentionnant le conflit au Donbass, l'«annexion illégale de la Crimée», les violations «répétées» de l’espace aérien de plusieurs pays européens, des campagnes de cyberespionnage, ainsi que l'«attaque barbare» contre Alexandre Litvinenko, ancien agent secret russe empoisonné au Polonium-210 et mort à Londres en 2006.

«Plutôt que d’inventer de nouveaux contes de fée, peut-être quelqu’un dans le royaume pourrait-il expliquer comment les précédents se sont terminés -Litvinenko, Berezovski, Perepilitchni et de nombreux autres qui sont morts mystérieusement sur le sol britannique», a-t-elle ajouté.

Plusieurs personnalités russes sont décédées dans des circonstances suspectes ces dernières années au Royaume-Uni, notamment le transfuge du FSB Alexandre Litvinenko (empoisonné au polonium-210) l’ex-oligarque Boris Berezovski (officiellement mort d’une pathologie cardiaque) ou encore d’affaires Alexandre Perepilitchni (mort naturelle selon la police).

Évoquant les sanctions prises contre des ressortissants russes après l’affaire Litvinenko, qui «restent en place», elle s’est dite «prête à prendre des mesures plus importantes». Elle a notamment mentionné la présence de troupes britanniques stationnées en Estonie dans le cadre d’un déploiement de l’Otan.

Réactions

Interrogé avant l’allocution de Mme May par la BBC sur une éventuelle responsabilité de la Russie, le président russe Vladimir Poutine a répondu, selon les agences de presse russes: «Tirez les choses au clair de votre côté et après nous en parlerons avec vous».

«C’est un numéro de cirque devant le Parlement britannique», a affirmé la porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères Maria Zakharova, citée par des agences de presse russes. L’allocution Mme May devant les députés britanniques constitue une nouvelle «campagne politique fondée sur la provocation», a-t-elle ajouté.

L’ambassade de Russie à Londres a accusé de son côté le gouvernement britannique de jouer un «jeu très dangereux». Cela «envoie l’enquête sur une piste politique inutile, et porte le risque de graves conséquences à long terme pour nos relations» bilatérales, a déclaré un porte-parole de l’ambassade.

L’un des principaux suspects de l’empoisonnement de Litvinenko, Andreï Lougovoï, ex-agent du KGB aujourd’hui député d’un parti nationaliste, a pour sa part qualifié d'«irresponsables» les accusations «hâtives» de Mme May.

Pour le général du FSB Vladimir Dzhabarov, lui aussi parlementaire, l’empoisonnement de Skripal pourrait avoir été commis par le Royaume-Uni ou un pays tiers dans le but de «blâmer et noircir la Russie».

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