Le président américain Joe Biden a réussi là où le Pentagone a échoué durant des années. Il a signé, mercredi, un décret réformant la justice militaire pour faire des violences sexuelles dans l'armée un crime et plus seulement un délit.

L'objectif de ce décret est de «faire du harcèlement sexuel un crime selon le code de justice militaire et de renforcer la réponse de l'armée aux violences conjugales et à la diffusion ou la distribution injustifiables d'images intimes», a tweeté le président américain.

Ce décret prévu dans le budget 2022 du Pentagone rend effective la loi «Je suis Vanessa Guillen» du nom d'une soldate de 20 ans assassinée en 2020 sur une grande base militaire américaine après avoir été victime de harcèlement sexuel.

La jeune militaire avait dit à sa famille qu'elle ne faisait pas confiance à sa hiérarchie pour assurer le suivi d'une plainte pour harcèlement sexuel, et ses proches avaient douté publiquement de la détermination de l'armée à enquêter sur sa disparition, jusqu'à ce que son corps démembré ne soit finalement découvert. Une dizaine d'officiers avaient été limogés quelques mois plus tard.

Une commission indépendante a planché sur le sujet

La loi prévoit que les agressions sexuelles, violences conjugales et agressions sur mineurs seront jugées devant une cour martiale et la décision de poursuivre les auteurs sera confiée à des procureurs spécialisés -qui restent à nommer- et non plus à la chaîne de commandement.

L'armée américaine avait jusqu'ici résisté, invoquant le besoin de maintenir le contrôle sur la discipline dans les rangs. Mais le nombre d'agressions sexuelles ne faiblissant pas, le ministre américain de la Défense Lloyd Austin avait chargé une commission indépendante de lui soumettre des suggestions pour que les auteurs de violences sexuelles dans l'armée soient poursuivis plus efficacement.

La commission avait conclu que retirer à la hiérarchie militaire la décision de poursuivre ou non les auteurs de violences sexuelles était la seule solution. En outre, au lieu d'encourir de simples sanctions administratives comme c'était le cas jusqu'ici, les auteurs seront passibles de peines de prison.