Luke Denman et Airan Berry, arrêtés lundi au Venezuela pour avoir tenté d'«envahir» le pays, sont au centre d'une joute entre l'administration Trump et Nicolas Maduro, alors que la Russie se dit «pas convaincu» de la non-implication des Etats-Unis dans l'opération.

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Les deux Américains «ont été inculpés et ont avoué» avoir organisé cette tentative d'«invasion déjouée» la veille, a déclaré Nicolas Maduro lors d'une conférence de presse. Les deux hommes «font l'objet de poursuites lancées par le parquet général de la République». Ils «sont bien traités» et bénéficieront d'un procès «avec les pleines garanties et de façon juste», a assuré le dirigeant socialiste.

Pour le président vénézuélien, il ne fait aucun doute que Donald Trump a «dirigé directement» cette «invasion» tuée dans l'œuf dimanche sur la côte caribéenne et qui a tout d'une «Baie des Cochons» vénézuélienne. «C'est un remake» de l'opération ratée montée par des exilés cubains et la CIA en 1961 pour renverser Fidel Castro, a tonné Nicolas Maduro.

Mike Pompeo nie en bloc

Tout est parti d'une «tentative d'invasion par la mer» de «mercenaires venant de Colombie», que l'armée et la police sont parvenues à stopper dimanche matin sur la plage de Macuto, à moins d'une heure de route au nord de la capitale vénézuélienne. Luke Denman, 34 ans et Airan Berry, 41 ans, ont été arrêtés le lendemain dans le village côtier de Chuao, à 80 km à l'ouest de Caracas. Selon les autorités vénézuéliennes, huit «terroristes» ont été tués dans l'opération dimanche et une vingtaine de personnes arrêtées.

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Le secrétaire d'Etat américain, Mike Pompeo, a affirmé que Washington ferait tout pour rapatrier les deux hommes, anciens membres des forces spéciales américaines. «Il n'y a aucune implication directe du gouvernement américain dans cette opération», avait-il de nouveau affirmé. La diplomatie américaine estime que ce «mélodrame» pourrait faire partie d'une «campagne de désinformation majeure» menée par Caracas.

De son côté, Moscou, allié traditionnel de Nicolas Maduro, a jugé «pas convaincante» l'affirmation de Washington «selon laquelle le gouvernement américain n'a rien à voir avec ce qui s'est passé au Venezuela» ces derniers jours.

La vidéo d'un interrogatoire diffusée

Pour Nicolas Maduro, cela ne fait aucun doute. L'instigateur de cette «invasion», affirme-t-il, est bel et bien Donald Trump et le «contrat» avec les «mercenaires» a été «commandité» par le département d'Etat.

Le président vénézuélien a montré la vidéo d'un interrogatoire de Luke Denman dans laquelle le jeune homme explique avoir été engagé par Jordan Goudreau, un ancien soldat de l'armée américaine, pour envahir le Venezuela et renverser Nicolas Maduro. Lorsque l'enquêteur lui demande - en anglais - qui est à l'origine de cette opération, Luke Denman répond qu'il s'agit de Donald Trump.

Juan Guaido mis en cause

Nicolas Maduro et la justice vénézuélienne accusent Juan Guaido d'avoir recruté des «mercenaires» avec les fonds bloqués par des sanctions américaines pour fomenter cette opération avec Jordan Goudreau. Il a produit la copie d'un «contrat» signé entre Goudreau et Juan Guaido, entre autres, pour fixer les termes de cette «mission» sur papier.

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L'opposition vénézuélienne a démenti être en relation avec Jordan Goudreau et estimé mercredi que ce «faux» devait servir à «justifier une tentative d'arrestation» de Juan Guaido. Interrogé sur cette éventuelle arrestation, Nicolas Maduro a indiqué en conférence de presse que «cela ne dépendait pas» de lui, mais de la justice. Washington a prévenu par le passé qu'une éventuelle interpellation de Juan Guaido serait l'«ultime erreur» de Nicolas Maduro.