L’explosion s’est produite dans une mine exploitée par la compagnie Pike River Coal à une cinquantaine de kilomètres au nord de la ville de Greymouth. «La police parle de 25 à 30 mineurs dont on est sans nouvelles», a précisé le maire de la ville de Grey District, Tony Kokshoorn, au micro de la radio publique.

Le directeur de la société minière confirme que deux mineurs sont sortis indemnes. «Ils sont sortis de la mine et on s’occupe actuellement d’eux en surface», a déclaré Peter Whittall. «Nous n’avons eu aucune communication avec qui que ce soit d’autre au fond de la mine jusqu’à présent», a-t-il ajouté sur la chaîne de télévision TV3.

Le maire de Grey District, la bourgade près de la mine, a indiqué que la police, des hélicoptères de secours et des ambulances étaient sur place. «On croise les doigts mais ça ne sent pas bon», a ajouté Tony Kokshoorn.