En France, le nombre d'infections a atteint un nouveau record samedi, avec plus de 32'000 contaminations en 24 heures, tandis que le nombre de malades en réanimation a continué à progresser, selon les chiffres officiels.

Les habitants de neuf grandes métropoles, dont Paris et sa banlieue - 20 millions de personnes au total - sont soumis depuis samedi à un couvre-feu entre 21h00 et 06h00 pour au moins quatre semaines.

Moitié de la population anglaise

Au Royaume-Uni, pays le plus endeuillé d'Europe (43'429 morts, 15'000 nouveaux cas vendredi), les autorités ont encore durci les restrictions. L'ensemble de l'Angleterre (plus de 55 millions d'habitants) limitait déjà les réunions à six personnes (en intérieur comme en extérieur) et fermait ses bars à 22h00.

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Mais depuis samedi, plus de la moitié de la population anglaise est soumise à des restrictions plus dures: Londres et plusieurs autres zones, soit 11 millions de personnes, interdisent les réunions en intérieur entre famille et amis de différents foyers.

Le Lancashire (nord-ouest) et Liverpool sont en alerte sanitaire maximale (pas de rencontre entre différents foyers en intérieur comme en extérieur, fermeture des pubs ne servant pas de repas). En Irlande du Nord, pubs et restaurants ont fermé vendredi pour un mois et les vacances scolaires été prolongées.

L'appel de Merkel

En Allemagne, qui a enregistré un record de 7830 nouveaux cas en 24 heures, Angela Merkel a solennellement demandé samedi à ses concitoyens de réduire au maximum leurs relations sociales.

«Renoncez à tout voyage qui n'est pas vraiment nécessaire, à toute célébration qui n'est pas vraiment nécessaire. Veuillez rester chez vous», a déclaré la chancelière. «Ce que sera l'hiver, ce que sera notre Noël, sera décidé dans les jours et les semaines à venir».

De nouvelles restrictions entrent également en vigueur à Varsovie et d'autres grandes villes de Pologne: collèges et lycées pratiqueront l'enseignement à distance, les restaurants devront fermer à 21h00, les cérémonies de mariage seront interdites et le nombre de personnes admises dans les magasins, les transports publics et les offices religieux limité.

Bars fermés en Lombardie

En République tchèque, qui a le plus fort taux de contaminations et de décès pour 100'000 habitants du continent, le gouvernement a demandé à l'armée de construire un hôpital de campagne de 500 lits à l'extérieur de Prague. Le pays a enregistré 11'105 nouveaux cas pour la seule journée de vendredi - son troisième record quotidien d'affilée.

Record quotidien absolu également en Italie, avec 10'010 nouveaux cas vendredi. La Lombardie est la région la plus touchée. Tous ses bars et restaurants fermeront à minuit à partir de samedi et les activités sportives amateur sont suspendues, au moins jusqu'au 6 novembre. La Campanie, la région de Naples, avait déjà décidé de fermer ses écoles cette semaine et d'interdire fêtes et cortèges funèbres.

En Belgique, à partir de lundi soir, un couvre-feu sera mis en place de minuit à 05h00, et cafés et restaurants devront fermer pour au moins un mois. Le pays vient de passer la barre des 200'000 cas, après avoir passé celle des 100'000 le 20 septembre, et ses hôpitaux sont engorgés.

Traçage des contacts stoppé

Les autorités sanitaires slovènes ont quant à elles annoncé stopper à compter de samedi le traçage des contacts de personnes infectées, faute d'effectifs suffisants face à la deuxième vague de la pandémie. «Nos capacités ont des limites», ont-elles expliqué.

Seule note d'espoir, les laboratoires américains Pfizer et Moderna ont annoncé qu'ils prévoyaient de demander l'autorisation de leurs vaccins d'ici fin novembre aux Etats-Unis, ce qui marquerait un record de vitesse pour le développement d'un vaccin.

Mais le lancement éventuel de la vaccination d'ici la fin de l'année sera trop limité pour contenir à lui seul l'épidémie, qui en est à son troisième rebond aux Etats-Unis, avec une hausse alarmante des contaminations, des hospitalisations et des décès.