La Corée du Sud a appelé mardi tous les établissements scolaires de Séoul et sa région à reprendre les cours en ligne à la suite d'une récente hausse des cas de coronavirus. Le pays avait jusqu'ici réussi à juguler l'épidémie grâce à une stratégie poussée de dépistage et de traçage des contacts des personnes contaminées.

Mais depuis quelques semaines, il fait face à une résurgence des contagions, après l'apparition de foyers de contaminations, la plupart liés à des églises protestantes. La Corée du Sud a fait état mardi de 280 nouveaux cas de Covid-19, portant le bilan national depuis le début de l'épidémie en février à 17 945 personnes. La majorité des nouveaux cas de coronavirus sont situés dans la région du grand Séoul, où vit la moitié de la population de ce pays de 51 millions d'habitants.

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Il s'agit du douzième jour consécutif avec un nombre de contaminations dépassant la centaine, après plusieurs semaines durant lesquelles les chiffres fluctuaient entre une trentaine et une quarantaine.

Des mesures étendues à l'ensemble du territoire

Les autorités ont annoncé que les cours des établissements scolaires de Séoul et d'Incheon, ainsi que de la province du Gyeonggi, qui entoure la capitale, seront à nouveau en ligne à partir de mercredi. Cette mesure est prévue jusqu'au 11 septembre.

«L'apparition inquiétante depuis août d'un énorme nombre de contaminations se traduit par des infections de nos élèves et membres du personnel», soit près de 200 personnes au cours des deux dernières semaines, a déclaré la ministre de l'éducation Yoo Eun-hae.

Les seuls élèves autorisés à poursuivre les cours en présentiel seront les lycéens qui doivent passer au début décembre les examens d'entrée à l'université.

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La semaine dernière, les mesures de restriction avaient été renforcées à Séoul et dans sa région. Elles ont été étendues dimanche à l'ensemble du territoire. Les boîtes de nuit, les musées, les bars karaoké sont désormais fermés alors que les grands rassemblements et les cérémonies religieuses sont interdits. Les rencontres sportives se disputent à nouveau à huis clos. Les autorités ont menacé d'un durcissement de ces règles, notamment la fermeture des commerces, si le nombre de nouveaux cas continue à croître rapidement.