Décembre 2000: Les services sociaux de Boulogne-sur-Mer (Nord de la France) avertissent la justice de soupçons d'abus sexuels sur enfants visant Thierry et Myriam Delay, qui vivent dans un quartier populaire d'Outreau, à côté de Boulogne.

Février 2001: Dénoncé par ses quatre fils, le couple est incarcéré. Treize autres personnes, accusées par les enfants et le couple, sont arrêtées durant les mois suivants. Il y aura au total 17 accusés.

Janvier 2002: Un accusé affirme qu'une fillette a été battue à mort lors d'une orgie. Malgré une enquête fouillée aucun élément ne vient accréditer cette thèse. Premiers doutes sur la véracité des accusations.

Juillet 2002: Le juge d'instruction Fabrice Burgaud, en charge du dossier, est muté à Paris.

Juin 2004: Sept des 17 accusés sont acquittés. Six autres le seront lors du procès en appel, le 1er décembre 2005.