Le policier blanc qui a tué un jeune Noir cet été dans la ville de Ferguson (Missouri) a fait feu à 12 reprises après une altercation avec l’homme qu’il soupçonnait d’avoir volé des cigarillos.

Ces éléments ont été rapportés lundi par le procureur Robert McCulloch, en même temps qu’il a annoncé que le policier ne serait pas poursuivi.

Cigarillos à la main

Le policier, Darren Wilson, qui était dans sa voiture de patrouille, avait identifié Michael Brown comme l’un des éventuels suspects du vol de cigarillos commis quelque temps auparavant dans une supérette de Ferguson. Après l’avoir repéré dans la rue, il lui a demandé de quitter la chaussée et de marcher sur le trottoir: «Ils ont échangé des mots mais Michael (et un ami, ndlr) ont continué à marcher au milieu de la rue», a raconté le procureur.

«Lorsqu’ils sont passés devant Wilson, le policier a remarqué que Michael Brown avait des cigarillos dans la main… A 12h02, Wilson a lancé un appel à la radio pour demander de l’aide affirmant avoir identifié deux suspects.»

«Le policier Wilson a reculé sa voiture de manière à bloquer leur chemin ainsi que la circulation dans les deux sens. Plusieurs voitures sont arrivées de l’est de l’ouest mais n’ont pas pu dépasser le véhicule de police», a expliqué M. McCulloch lors d’une conférence de presse.

«Une altercation a alors eu lieu entre le policier Wilson, toujours assis à l’intérieur de sa voiture, et Mr Brown qui se tenait debout, au niveau de la fenêtre du conducteur. Durant cette altercation, le policier a tiré deux coups de feu.»

«Mr Brown s’est alors enfui vers l’est sur le boulevard Canfield et le policier Wilson l’a poursuivi (à pied, ndlr), Mr Brown s’est arrêté et s’est tourné vers le policier.»

«Le policier s’est également arrêté. Michael Brown s’est dirigé vers le policier, qui a alors tiré plusieurs coups de feu et Michael Brown a été mortellement blessé.»

Contradictions

Le procureur a expliqué combien il avait été difficile de trouver la bonne version des faits entre les témoignages des uns qui affirmaient que Michael Brown avait les mains en l’air et d’autres qui disaient qu’elles étaient baissées et sur les côtés.

«Il y a un certain nombre de témoins qui croient sincèrement que ce qu’ils ont dit est vrai. Jusqu’au bout, ils ont gardé la même version, même lorsque cette dernière ne correspondait pas aux preuves matérielles», a encore dit le procureur.

Au terme de ces auditions, les jurés ont déterminé «qu’il n’y avait pas de raison suffisante pour intenter des poursuites contre l’officier Wilson».

Michael Brown a été tué le 9 août dans cette banlieue de Saint-Louis. Son corps était resté plus de quatre heures à même le sol avant d’être récupéré par les autorités. Des émeutes avaient éclaté peu après pendant plusieurs semaines.

«Vous savez, le fait de savoir qu’il s’agit d’un usage légitime de la force ou d’un cas de légitime défense n’allège pas cette tragédie. Il reste toujours cette vie enlevée. Et la famille aura cette perte pour toujours», a conclu le procureur.