Combien de temps pourra résister la vallée du Panchir? Rendue célèbre par la lutte qu’y mena le commandant Massoud avec ses moudjahidines, contre les Soviétiques puis contre les talibans, la province est aujourd’hui la seule à échapper en partie, une fois de plus, aux nouveaux maîtres de Kaboul. Son sort est pour le moins incertain, entourée de partout de forces hostiles et de montagnes infranchissables. Mais la personnalité des deux hommes qui symbolisent désormais cet embryon de front uni contre les talibans suscite un intérêt croissant. D’un côté, l’ancien vice-président afghan, Amrullah Saleh, 48 ans, qui s’est proclamé président «légitime» de l’Afghanistan, et de l’autre, un certain Ahmad Massoud qui, à 32 ans, assume aujourd’hui l’héritage de son père, celui que l’on avait surnommé «le lion du Panchir».