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Un Syrien attendant d'être pris en charge à l'hôpital de Douma, dans la Ghouta orientale, vendredi 2 mars
© HAMZA AL-AJWEH

Syrie

Les forces gouvernementales progressent dans la Ghouta, à la faveur de violents combats

Les forces du régime syrien et leurs alliés ont repris des secteurs périphériques de l'enclave rebelle dans la Ghouta orientale

Les forces du régime syrien et leurs alliés ont repris ces dernières 48 heures des secteurs périphériques de l'enclave rebelle dans la Ghouta orientale, à la faveur de combats au sol qui se sont intensifiés après une campagne aérienne dévastatrice et meurtrière.

Sur un autre front de la guerre en Syrie, au moins 36 membres des forces prorégime ont été tués samedi dans des frappes de la Turquie dont l'armée mène une offensive à sa frontière contre l'enclave kurde syrienne d'Afrine, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Déclenché en 2011 par la répression de manifestations prodémocratie, le conflit qui entre le 15 mars dans sa huitième année s'est complexifié, avec l'intervention militaire de puissances étrangères et de groupes jihadistes, et a fait plus de 340 000 morts.

Soutenu par l'allié russe, le régime de Bachar al-Assad a accentué ces derniers jours les attaques au sol contre les rebelles dans les secteurs périphériques de l'enclave rebelle dans la Ghouta orientale, aux portes de Damas, selon l'OSDH.

Ces assauts pourraient marquer le début d'une offensive terrestre que le régime devait lancer, selon une ONG et un média prorégime, à la suite de sa campagne aérienne contre l'enclave rebelle où plus de 640 civils ont péri depuis le 18 février.

Mais ni le régime ni ses médias n'ont mentionné une éventuelle offensive terrestre en cours. Le pouvoir syrien ne cache toutefois pas son intention de reconquérir l'ensemble de la Ghouta orientale après avoir dépêché des renforts mi-février autour de l'enclave rebelle, où quelque 400.000 civils sont assiégés depuis 2013. Les prorégime contrôlent les deux tiers de la Ghouta, et les rebelles un tiers.

«Les forces prorégime ont intensifié ces dernières 48 heures leurs assauts contre les rebelles" dans le sud-est et l'est de l'enclave, selon l'OSDH. Elles ont réussi à reprendre quatre localités - dont Otaya et Chifouniya - ainsi que deux bases militaires aux mains de Jaich al-Islam, l'un des groupes rebelles contrôlant l'enclave, selon la même source.

"Avec cette progression, l'étau se resserre davantage autour du sud-est de l'enclave rebelle", indique à l'AFP le directeur de l'OSDH, Rami Abdel Rahmane, soulignant que l'objectif du régime était de morceler l'enclave rebelle.

Dans un communiqué, le porte-parole de Jaich al-Islam, Hamza Bayrakdar, a reconnu que le groupe avait abandonné deux positions, notamment à Chifouniya, dénonçant le déluge de feu du régime et de son allié russe et déplorant la "politique de la terre brûlée".

Evoquant "la progression de l'armée dans la Ghouta orientale", le vice-ministre syrien des Affaires étrangères Ayman Soussane a assuré que "les terroristes goûteront à la défaite prochainement dans la Ghouta, comme ils l'ont connue à Alep", deuxième ville du pays.

Le scénario n'est pas sans rappeler ce qui s'est passé en 2016 à Alep, où les rebelles ont dû abandonner leurs quartiers, après un siège asphyxiant et des bombardements dévastateurs du régime et de son allié russe.

Avec l'intensification des combats au sol, les raids aériens ont diminué à la faveur d'une trêve quotidienne de cinq heures entrée en vigueur mardi, à l'initiative de Moscou.

Samedi, six civils ont péri, selon l'OSDH. Au total, 642 civils dont 152 enfants ont été tués dans les pilonnage depuis le 18 février.

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