Une nouvelle caravane de plus de 3000 Honduriens progressait jeudi en territoire guatémaltèque avec l'objectif de gagner les Etats-Unis. Dans la journée, un photographe de l'Agence France-Presse (AFP) a constaté que plus d'un millier de ces migrants avaient forcé un barrage policier au poste frontalier guatémaltèque d'Agua Caliente, à 10 kilomètres de la ville d'Esquipulas, dans l'est du Guatemala, sans remplir les formalités migratoires. Environ 400 migrants avaient déjà forcé le passage la veille à Corinto, une autre ville frontière.

Des dizaines de membres des forces de sécurité du Guatemala ont été déployés dans les zones proches de la frontière avec le Honduras pour s'assurer que les Honduriens progressant en territoire guatémaltèque aient passé le contrôle migratoire, comme le prévoient des accords régionaux. Ils vérifient également si les enfants accompagnés de l'un de leurs parents ou d'un tuteur.

Des agents frontaliers du Guatemala formés par Washington

Les Etats-Unis ont pour leur part déployé sur le terrain «un nombre limité» de fonctionnaires du CBP (Customs and Border Protection, le service américain des douanes et de la protection des frontières), a déclaré à l'AFP un porte-parole de l'ambassade des Etats-Unis au Guatemala.

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En vertu d'un accord conclu après l'apparition des premières caravanes de migrants en 2018, les Etats-Unis soutiennent et forment des agents frontaliers du Guatemala pour lutter contre la criminalité et le trafic d'êtres humains liés à ces migrations collectives, a précisé le porte-parole de l'ambassade.

L'objectif d'atteindre les Etats-Unis à pied

La caravane qui progressait jeudi au Guatemala était partie mardi soir de la ville de San Pedro Sula, dans le nord du Honduras, et est entrée en territoire guatémaltèque à partir de mercredi. «Nous avançons vers le rêve américain. Il paraît qu'ils payent bien aux Etats-Unis pour repeindre les maisons», explique à l'AFP Kelvin Ramos, hébergé dans la Maison du migrant, une structure de l'église catholique, à Esquipulas.

Prenant exemple sur plusieurs autres caravanes qui se sont formées au Honduras depuis un an et demi, ces Honduriens veulent aller à pied vers les Etats-Unis en traversant le Guatemala puis le Mexique et tenter d'entrer en territoire américain pour fuir la pauvreté et la violence qui règnent dans leur pays.

Lors de la première caravane, partie le 14 octobre 2018, plus de 2000 personnes s'étaient mises en marche vers le nord dans l'espoir d'entrer aux Etats-Unis. Au moins trois autres caravanes, moins importantes, avaient suivi au cours du premier trimestre de 2019. Le phénomène s'était ensuite arrêté en raison du déploiement de militaires à la frontière par le président américain Donald Trump.

Près de 30 000 Honduriens bloqués au Mexique

Ce dernier a également imposé des accords migratoires au Salvador, Guatemala et Mexique sur les demandes d'asile, visant à freiner l'immigration illégale. Washington cherche à s'appuyer sur les pays d'Amérique centrale qu'ils accueillent les migrants faisant une demande d'asile aux Etats-Unis.

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Sous la pression de Washington, le Mexique a déployé plus de 25 000 soldats répartis entre la frontière sud - où arrivent la majorité des migrants centraméricains - et le nord, à la frontière de 3200 km qui le sépare des Etats-Unis. Actuellement environ 30 000 Honduriens sont bloqués au Mexique, où ils attendent la réponse à leur demande d'asile aux Etats-Unis, selon le ministère hondurien des Affaires étrangères