La Gambie va se retirer de la Cour pénale internationale (CPI), a annoncé mardi soir son ministre de l'information , après des décisions similaires de deux autres pays africains, le Burundi et l'Afrique du Sud.

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Dans une déclaration à la télévision nationale reprise sur les réseaux sociaux et diffusée sur YouTube, le ministre a accusé la CPI de «persécution envers les Africains, en particulier leurs dirigeants», alors que selon lui «au moins 30 pays occidentaux ont commis des crimes de guerre» depuis la création de cette juridiction sans être inquiétés.

Cette décision constitue un revers personnel pour la procureure de la CPI, Fatou Bensouda, de nationalité gambienne, qui a été ministre de la Justice du président Yahya Jammeh.

Un retrait, faute de poursuites contre les pays de l'UE

La Gambie a tenté en vain de convaincre la CPI de poursuivre les pays de l'Union européenne pour la mort de nombreux migrants africains en Méditerranée, a affirmé Sheriff Bojang, précisant que son pays avait menacé de prendre des mesures s'il n'était pas entendu.

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«A partir de ce jour, mardi 24 octobre, nous ne sommes plus membres de la CPI et avons entamé le processus prescrit par le statut fondateur» pour nous en retirer, a-t-il expliqué.

Le secrétaire général de l'ONU Ban ki-Moon et le président de l'Assemblée des Etats parties au traité fondateur de la CPI, le ministre sénégalais de la Justice Sidiki Kaba, ont appelé les pays critiques du fonctionnement de cette juridiction à ne pas s'en retirer, mais à résoudre leurs différends par le dialogue avec les autres membres.

Le président gambien change son fusil d'épaule

Dans une interview accordée en mai à l'hebdomadaire Jeune Afrique, le président gambien s'était pourtant démarqué des critiques de ses pairs africains envers la CPI et sa procureure. «Son job est difficile et, contrairement à ce que j'entends, la CPI ne vise pas spécialement l'Afrique», avait-il dit au sujet de Fatou Bensouda.

«Les leaders africains râlent aujourd'hui. Mais pourquoi ont-ils signé [le traité ratifiant la CPI] en sachant qu'ils pouvaient en être victimes?», avait souligné Yahya Jammeh. «Que ceux qui veulent quitter la CPI s'en aillent, mais si les pays africains étaient moins faibles et plus unis, nous pourrions peser au sein de la Cour.»