Eglise

La Haute cour d'Australie déclare recevable le recours du cardinal Pell

Naguère un des prélats les plus puissants du Vatican, le septuagénaire recourait contre sa condamnation pour pédophilie. L'audience ne devrait pas se tenir avant 2020

La Haute cour d'Australie a annoncé mercredi qu'elle acceptait d'examiner le pourvoi formé par le cardinal George Pell. L'ex-secrétaire à l'Economie du Saint-Siège avait été débouté en août par la Cour suprême de l'Etat de Victoria (sud) de l'appel contre sa condamnation en mars à six ans de prison pour l'agression de deux adolescents en 1996 et 1997 dans la cathédrale de Melbourne.

Mgr Pell avait formé en septembre un ultime recours devant la Haute cour, plus haute juridiction du pays, basée à Canberra. Cette dernière a déclaré mercredi ce pourvoi recevable. Aucune date n'a été fixée pour l'audience, qui ne devrait pas se tenir avant 2020.

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C'est par deux voix contre une que la Cour suprême de Victoria avait rejeté en août l'appel du cardinal australien, qui a toujours clamé son innocence et est actuellement détenu. Cette voix discordante d'un des trois magistrats est au coeur du recours de l'ancien archevêque de Melbourne et Sydney.

Un juge avait évoqué des «incohérences» dans le témoignage de la victime

L'affaire oppose un ancien enfant de choeur, aujourd'hui trentenaire, à Mgr Pell, un homme qui a participé à l'élection de deux papes. Il a également été un des proches conseillers du pape François et a même été impliqué dans la réponse de l'Eglise face aux scandales de pédophilie. La deuxième victime du prélat est décédée en 2014 d'une overdose, sans jamais avoir fait état de l'agression.

Deux des magistrats de la Cour suprême de Victoria avaient décrit le plaignant comme quelqu'un de «très convaincant» qui «n'est clairement pas un menteur, pas un fantaisiste et qui a été témoin de la vérité». Mais le troisième juge avait estimé que le témoignage de la victime comportait des «incohérences» et qu'il existait une «possibilité importante» pour que Mgr Pell n'ait pas commis de crime.

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Plus haut représentant de l'Eglise catholique condamné pour viol sur mineur, le cardinal a été reconnu coupable en première instance en décembre 2018 de cinq chefs d'accusation, notamment d'avoir imposé une fellation en décembre 1996 à un garçon de 13 ans et de s'être masturbé en se frottant contre un autre.

 

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