Les orages géants, qui ont balayé samedi l'Est du Canada, ont fait au moins huit morts, selon un bilan officiel revu à la hausse dimanche. La police provinciale de l'Ontario a annoncé à la chaîne CTVNews le décès de sept personnes, tuées samedi par des chutes d'arbres et de branchages, contre trois dénombrées la veille par les secours.

Le huitième décès avait été constaté, samedi, sur la rivière des Outaouais, lors de la noyade d'une canoéiste au large de Gatineau, banlieue québécoise d'Ottawa.

Des vents violents, avec des pointes à plus de 140 km/h, ont balayé samedi l'Est du Canada, depuis le Centre des Etats-Unis, a résumé dimanche la météorologie nationale, soulignant qu'il s'agissait d'un phénomène rare dénommé «derecho».

«Cet orage faisait près de 1000 km de long, du Michigan au Maine», Etats américains situés respectivement au centre et au nord-est du pays, en s'étirant à travers les provinces canadiennes «d'Ontario et du Québec», a résumé sur une radio locale David Philipps, météorologue du ministère fédéral de l'Environnement. «C'est ce qu'on appelle un derecho: une longue ligne d'orages et de micro-rafales», a expliqué ce scientifique renommé, notant que 'derecho' «n'est pas un mot que nous utilisons fréquemment, c'est un phénomène peu fréquent».

Des routes entravées, des foyers privés d'électricité

La capitale fédérale Ottawa a été particulièrement frappée , privant de courant jusqu'à 900 000 foyers, tandis que les rues étaient encore encombrées de branches et de divers objets emportés par les vents qui par endroits ont pris la forme de tornade.

«Les dernières 24 heures ont été très, très difficiles», a convenu le maire d'Ottawa Jim Watson, lors d'une conférence de presse dimanche après-midi, demandant à ses concitoyens «de rester optimistes malgré les défis» posés par les ravages de cette tempête estivale. Les autorités locales ont indiqué qu'il faudrait plusieurs jours pour dégager toutes les rues et les routes entravées, et revenir à la normale.

Quelque 300 000 foyers, surtout dans les régions d'Ottawa et des Laurentides (au nord de Montréal), étaient toujours sans électricité dimanche soir, selon les relevés en ligne des fournisseurs locaux d'énergie, Hydro One et Hydro-Québec.