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A Pinheiro dos Abracos, près de Oliveira do Hospital, dans le nord du Portugal.

Portugal

Les huit raisons qui expliquent pourquoi les incendies sont si meurtriers au Portugal

Ironie du calendrier, les experts chargés d'étudier le terrible incendie de Pedrogao Grande qui avait tué 64 personnes en juin ont rendu leur rapport alors qu'une nouvelle série de feux commençait à tuer. Pompiers novices, mal outillés, manque d'anticipation, incurie des politiques: leur rapport est sans appel

Pourquoi tant d'incendies meurtriers au Portugal? Une commission d'experts indépendants a publié jeudi dernier son rapport sur les incendies de juin dernier. Les douze experts avaient été chargés par le parlement d'analyser l'immense feu de forêt qui avait ravagé la région de Pedrogao Grande (centre), tuant 64 personnes. Voici les causes qu'ils dénoncent:

Lire aussi: Le Portugal gronde, après la mort de 36 personnes dans des incendies

1- Des pompiers volontaires peu formés
Les pompiers au Portugal sont en majorité des volontaires. Le rapport recommande leur professionnalisation progressive, une modernisation de l'Ecole nationale des pompiers et une plus grande coordination avec l'armée, sous-utilisée dans ces catastrophes naturelles.

2- Manque de moyens de communication
Les services de secours sont incapables de communiquer entre eux quand l'infrastructure (lignes téléphoniques, relais de téléphone mobile) a brûlé. Leur système de communication utilise «une technologie vétuste», ont souligné ces experts. Les reporters de l'AFP ont croisé en juin des pompiers qui demandaient leur chemin aux habitants. La Ligue des pompiers volontaires a réclamé lundi des outils «plus modernes et plus fiables».

3- L'eucalyptus inflammable
L'industrie du papier demande de l'eucalyptus, une espèce très inflammable. Le rapport recommande de planter plus de chênes de châtaigniers et en général des feuillus plutôt que des pins et des eucalyptus. Le parlement a décidé en juillet de réduire progressivement les surfaces autorisées pour la culture de l'eucalyptus.

4- Manque de capacité d'anticipation
Le Portugal ne possède pas de météorologues experts en anticipation et lutte contre les incendies. Vu les températures inhabituellement élevées en juin, le gouvernement aurait dû renforcer plus tôt le Dispositif spécial de combat contre les incendies de forêt, comme il le fait normalement en juillet. Ce dispositif est conçu pour réagir plutôt que pour anticiper.

5- Des services de la protection civile défaillants
L'Autorité nationale de la protection civile (ANPC) a été lente à réagir et à engager les moyens nécessaires dès le départ des feux. Les experts ont découvert par exemple que l'hélicoptère anti-incendie que l'ANPC affirmait avoir engagé le premier soir n'avait jamais décollé. D'après ces spécialistes se posent également des problèmes dans la chaîne de commandement de l'ANPC, où les nominations ne correspondent pas aux profils exigés. La commission d'enquête recommande de sélectionner des «professionnels possédant les compétences et l'expérience nécessaires».

6- Des villages au milieu des forêts
Les spécialistes relèvent une trop grande proximité entre les habitations et les espaces naturels. Les populations ne sont pas sensibilisées aux risques des incendies de forêt. Elles ne procèdent pas au débroussaillage des parcelles, pas plus que les municipalités. La ministre de l'Intérieur Constança Urbano de Sousa a déploré lundi que certains continuent à brûler des feuilles dans leurs parcelles en pleine sécheresse.

7- Le mythe des incendiaires
L'idée très répandue que la plupart des incendies sont d'origine criminelle est un mythe, affirment les experts. L'incendie de Pedrogao a été déclenché par des surcharges dans les réseaux de distribution de l'électricité et un éclair, selon eux.

8- Incurie gouvernementale
Le rapport reproche aux gouvernements successifs de ne jamais avoir développé une politique concertée de prévention des incendies, chacun faisant «table rase» des efforts de son prédécesseur.

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