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Un membre des forces spéciales de l'offensive turque à Afrine, le 1er mars. /Soner Kilinc /Anadolu Agency /Getty Images
© Anadolu Agency

Syrie

Huit soldats turcs tués dans le cadre de l’offensive d'Afrine

Quarante soldats turcs ont été tués depuis le 20 janvier, début de cette offensive contre une milice kurde dans le nord-ouest de la Syrie baptisée «Rameau d’olivier»

La Turquie a essuyé jeudi de lourdes pertes dans le cadre de son offensive contre une milice kurde dans le nord-ouest de la Syrie. L’état-major a annoncé la mort de huit soldats. Treize autres, blessés, ont été «rapidement évacués».

Ce bilan, donné par l’état-major turc dans deux communiqués séparés, fait de la journée de jeudi l’une des plus meurtrières pour Ankara depuis le déclenchement de son opération militaire contre la milice kurde syrienne des Unités de protection du peuple (YPG) dans la région d’Afrine, lancée le 20 janvier.

«Que Dieu accorde la paix à nos soldats tombés en martyrs à Afrine, toutes mes condoléances à leurs proches», a déclaré sur Twitter le porte-parole de la présidence turque, Ibrahim Kalin. Cela porte à au moins 40 le nombre des soldats turcs tués depuis le début de cette offensive baptisée «Rameau d’olivier».

Lire aussi: En Syrie, la Turquie bombarde des forces pro-régime venues soutenir une enclave kurde

Ankara considère les YPG comme une organisation «terroriste», étroitement liée au Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), un groupe qui est engagé dans une sanglante guérilla sur le sol turc depuis 1984. Cependant, les YPG sont soutenues par les Etats-Unis et ont été le fer de lance au sol, en Syrie, de la coalition internationale qui combat les djihadistes du groupe Etat islamique (EI).

Un convoi humanitaire entré jeudi

Depuis le début de l’intervention, la Turquie a pris le contrôle de 115 «points stratégiques» et de quelque 90 villages, selon des médias publics turcs, créant de fait un «croissant de contrôle» le long de la partie syrienne de la frontière.

Il y a une dizaine de jours, la situation s’est compliquée avec le déploiement d’éléments favorables au régime dans l’enclave d’Afrine, les observateurs mettant en garde contre un risque accru de collision entre les forces d’Ankara et de Damas.

Lundi, la Turquie a déployé quelque 600 membres des forces spéciales de la police et de la gendarmerie dans la région d’Afrine, soulignant qu’elle se préparait à des combats urbains. Par ailleurs, les autorités turques ont rejeté cette semaine l’appel des Etats-Unis à appliquer la trêve humanitaire que réclame le Conseil de sécurité des Nations unies en Syrie. Ankara estime que la résolution onusienne ne concernait pas son opération.

Le Comité international de la Croix-Rouge a fait savoir qu’un convoi d’aide humanitaire était entré jeudi dans la région d’Afrine, pour la première fois depuis le début de l’offensive turque qui a durement impacté les civils.

Selon l’Observatoire syrien des droits de l’homme (OSDH), 141 civils, dont 27 enfants, ont péri depuis le début de la campagne militaire turque, ce que dément Ankara.

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