Où et quand a émergé le SARS-CoV-2? Si l’explosion de cas a eu lieu à Wuhan fin décembre 2019, de plus en plus d’éléments suggèrent que le virus circulait bien plus tôt. Une étude de l’Ecole de médecine de l’Université Harvard, prépubliée lundi 8 juin avant révision par des pairs, a décelé une activité exceptionnelle autour des principaux hôpitaux de la ville à partir d’octobre 2019, dépassant les épisodes grippaux annuels. Autre élément suspect: l’explosion de recherches de mots-clés incluant des symptômes du virus sur le moteur de recherche Baidu dès la fin de l’été, et plus encore dès octobre. Des soupçons difficiles à corroborer, tant l’information sur le virus reste étroitement contrôlée en Chine.