L'état de santé de Kim Jong-un interroge dans le monde entier. Lors de la célébration la plus importante de l'année à Pyongyang, le 15 avril dernier, le leader nord-coréen n'a été vu sur aucune des photographies diffusées par la presse officielle pour le 108e anniversaire de la naissance du fondateur du régime, Kim Il-sung, qui n'est autre que le grand-père de Kim Jong-un.

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Selon le Daily NK, un média en ligne géré essentiellement par des Nord-Coréens ayant fait défection, le leader du régime nord-coréen a été opéré en avril pour des problèmes cardio-vasculaires. «La raison du traitement cardio-vasculaire urgent qu'a subi Kim Jong-un était son tabagisme excessif, son obésité et sa fatigue», affirme Daily NK, qui précise que ce dernier se trouve en convalescence dans une villa dans la province de Pyongan du Nord.

Cette information n'a pas été confirmée mais elle a aussitôt suscité un déluge de spéculations dans le monde entier. En citant un responsable américain, CNN affirme que Washington «étudie des informations» selon lesquelles Kim Jong-un est «en danger grave après une opération chirurgicale», sans préciser si ces «informations» viennent ou non de l'article publié par le Daily NK.

De son côté, la Corée du Sud a tenté de minimiser ces informations. «Nous n'avons rien à confirmer et aucun mouvement particulier n'a été détecté en Corée du Nord», a déclaré dans un communiqué un porte-parole de la Maison bleue, la présidence sud-coréenne. Certains responsables sud-coréens ont même fait part de leurs doutes quant à la crédibilité des informations de Daily NK.

Moon Chung-in, conseiller à la sécurité du président sud-coréen Moon Jae-in, a dit à l'Agence France Presse (AFP) n'avoir rien entendu de spécial concernant la santé de Kim Jong-un. Le ministère sud-coréen de l'Unification, qui gère les questions intercoréennes, et celui de la Défense se sont refusés à tout commentaire.

Dernier signe de vie le 12 avril

La dernière fois que les médias nord-coréens ont fait état des activités de Kim Jong-un remonte au 12 avril dernier. Ce n'est pas la première fois que son «absence» alimente toute sorte de spéculations, la vie privée de Kim Jong-un étant l'un des secrets les mieux gardés du régime.

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Certains experts ont dès lors appelé à la plus grande prudence. «Il n'y a aucune confirmation à ce stade et il est trop tôt pour tirer des conclusions sur son état de santé», a estimé Ahn Chan-il, un transfuge du Nord devenu chercheur à Séoul. Il a relevé qu'une opération du coeur impliquait du matériel médical de pointe qui ne se trouve «que dans des établissements de Pyongyang». Il ne serait «pas raisonnable» de le transporter ailleurs pour l'opération.