Le président israélien Reuven Rivlin a annoncé son intention de charger lundi le centriste Benny Gantz de former un gouvernement «le plus tôt possible» afin de tenter de contenir la propagation de l'épidémie de coronavirus en Israël.

Rappelons que les législatives du 2 mars, les troisièmes en moins d'un an, n'ont pas réussi à départager Benyamin Netanyahou, chef du parti de droite Likoud, et Benny Gantz, ex-chef d'état-major et dirigeant du parti centriste Bleu-Blanc.

Une réunion entre Netanyahou et Gantz lundi

Dimanche, Reuven Rivlin a alors reçu les représentants des partis élus au parlement pour qu'ils lui fassent part de leur candidat favori pour former une nouvelle équipe ministérielle. Au terme de ces consultations, «61 députés ont recommandé Benny Gantz, contre 58 députés pour (...) Benjamin Netanyahu» , a indiqué le bureau du président dans un communiqué.

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En soirée, le président a rencontré MM. Netanyahou et Gantz, convoqués «d'urgence» pour discuter de la possibilité d'un gouvernement d'union. Mais les discussions n'ont pas abouti et doivent se poursuivre, selon un communiqué commun du Likoud et de Bleu-Blanc. En conséquence, «demain (lundi), autour de midi (11 heures en Suisse), le président confiera à Benny Gantz la tâche de former un gouvernement» , ajoute le texte.

En Israël, il est nécessaire d'être soutenu par au moins 61 des 120 membres du Parlement pour constituer un cabinet. A l'issue des précédentes élections d'avril et septembre 2019, aucun bloc n'était parvenu à atteindre ce seuil.

Des divergences parmi les soutiens de Gantz

Ancien chef d'état-major, Benny Gantz a obtenu le soutien de la Liste unie des partis de la minorité arabe israélienne (15 sièges), qui l'ont recommandé auprès de Reuven Rivlin, ainsi que celui du parti de droite nationaliste laïque Israël Beiteinou d'Avigdor Lieberman.

«Nous recommandons Benny Gantz pour une raison très simple: lors de la dernière campagne, nous avons dit que le plus important était d'éviter une quatrième élection», a affirmé Avigdor Lieberman. «Nous avons aussi dit que nous soutenons fortement un gouvernement d'urgence et d'unité nationale.»

Il n'est toutefois pas certain que Benny Gantz parvienne à former un gouvernement du fait des divergences entre ses soutiens, Avigdor Lieberman ayant par le passé refusé de participer à un gouvernement soutenu par les partis arabes israéliens. Dans ces circonstances, Reuven Rivlin pourrait chercher «à accentuer la pression» tant sur Benny Gantz que Benyamin Netanyahou «pour qu'ils envisagent un gouvernement d'union», selon Gideon Rahat, professeur à l'Université hébraïque de Jérusalem.

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Le procès de Netanyahou reporté

Inculpé pour malversation et abus de confiance dans trois affaires, Benyamin Netanyahou appelle depuis plusieurs jours à la formation d'un gouvernement d'union nationale sous sa direction, pour répondre à la crise du coronavirus. «Le gouvernement servira six mois et les ministères seront répartis de manière égale: le premier ministre ne pourra pas démettre les ministres de Bleu-Blanc et Bleu-Blanc ne pourra pas destituer le premier ministre», a-t-il proposé dimanche dans un communiqué.

A l'issue des deux précédentes élections, Benny Gantz avait refusé de participer à un gouvernement dirigé par Benyamin Netanyahou car celui-ci est inculpé pour malversation et abus de confiance. Premier chef de gouvernement de l'histoire d'Israël à être mis en examen en cours de mandat, il clame son innocence. Son procès qui devait s'ouvrir mardi a été reporté de deux mois «au vu de la propagation du coronavirus et selon les instructions limitant le travail des tribunaux», a annoncé le tribunal de Jérusalem.