Nouvelle gaffe ou dérapage assumé? Joe Biden a insulté lundi un journaliste, le taxant de «stupid son of a bitch» traduit littéralement par «stupide fils de p***», dans le brouhaha d’une fin de table ronde à la Maison Blanche. Interrogé par un journaliste de Fox News, la chaîne préférée des conservateurs, sur la possibilité que l’inflation constitue un handicap politique, le dirigeant, s’exprimant dans sa barbe mais sans quitter la table, a commencé par répondre ironiquement: «C’est un grand atout. Plus d’inflation».

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Et de lâcher, pensant peut-être avoir son micro éteint: «stupid son of a bitch». Ce dérapage est un nouveau signe de la nervosité du démocrate de 79 ans, confronté à une cote de popularité anémique et qui peine à relancer sa présidence. L’inflation, à un niveau inédit en 40 ans, affecte particulièrement les Américains à moins de dix mois des élections de mi-mandat, qui s’annoncent particulièrement compliquées pour les démocrates.

Plusieurs critiques

L’échange de lundi tranche radicalement avec la bonhomie coutumière de ce président qui a promis de réconcilier l’Amérique et se garde d’ordinaire des excès de langage de son prédécesseur, Donald Trump. Joe Biden a immédiatement été assailli de critiques émanant du camp républicain. «Tellement présidentiel», a tweeté sarcastiquement l’élu très conservateur Josh Hawley, tandis que certains de ses confrères reproduisaient avec ironie d’anciens appels à la modération de Joe Biden.

Connu pour le ton incisif de ses questions, le journaliste visé par l’injure présidentielle, Peter Doocy, a pris la situation avec humour. «Personne n’a encore vérifié la véracité de ses propos», a-t-il lancé sur sa chaîne quelques minutes plus tard.

La semaine dernière, après une très longue conférence de presse lors de laquelle il avait promis d’aller davantage au contact des Américains, Joe Biden avait déjà fait part de son agacement en murmurant «quelle question idiote», à une interrogation lancée par une autre journaliste de Fox News.

Médias accusés 

Approximatif comme il l’est parfois, il avait eu des propos flous sur l’Ukraine et la légitimité des élections qui avaient forcé son administration à faire des mises au point. Son prédécesseur Donald Trump était régulièrement vilipendé pour ses outrances verbales et ses diatribes contre les médias. Après un échange houleux avec le milliardaire républicain, un journaliste de la chaîne CNN s’était vu retirer temporairement son accréditation à la Maison Blanche.

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Les faux pas à répétition de Joe Biden ont, depuis la campagne présidentielle, soulevé régulièrement des doutes sur sa forme mentale. La majorité de ses électeurs semblent toutefois lui pardonner ses gaffes, le jugeant sympathique et authentique, et accusent les médias de grossir les polémiques.