Une présentatrice australienne de la chaîne chinoise anglophone CGTN a été officiellement arrêtée et accusée de «divulgation de secrets d'Etat à l'étranger», a annoncé lundi Canberra, six mois après son placement en détention.

La ministre des Affaires étrangères australienne Marise Payne a indiqué avoir été informée le 5 février par les autorités chinoises de l'arrestation de Cheng Lei, détenue sans aucune explication depuis août.

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«Les autorités chinoises ont fait savoir que Cheng Lei a été arrêtée parce qu'elle était soupçonnée de fournir illégalement des secrets d'État à l'étranger», a affirmé Marise Payne dans un communiqué.

Des relations diplomatiques dégradées

Le placement en détention de la présentatrice, qui réalisait des interviews de chefs d'entreprises du monde entier pour des émissions de la télévision publique CGTN, avait eu lieu dans un contexte de tensions bilatérales grandissantes entre Pékin et Canberra.

Les relations diplomatiques s'étaient nettement dégradées au début de l'année 2020 après l'appel lancé par Canberra pour une enquête internationale sur l'origine du nouveau coronavirus, repéré pour la première fois dans la ville chinoise de Wuhan.

L'Australie reproche également à Pékin son influence grandissante en Asie-Pacifique et ses ingérences présumées dans les affaires australiennes. La Chine a pris toute une série de mesures de rétorsion économique à l'encontre de plus d'une dizaine de produits australiens, notamment l'orge, le boeuf, le vin et le charbon.

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Deuxième citoyenne australienne de premier plan détenue par la Chine

Selon Marise Payne, des diplomates australiens ont rendu visite à la présentatrice six fois depuis son arrestation, la dernière fois remonte au 27 janvier.

«Le gouvernement australien a régulièrement fait part, au plus haut niveau, de ses graves inquiétudes concernant la détention de Cheng Lei, notamment en ce qui concerne son bien-être et ses conditions de détention», a souligné la ministre. «Nous comptons sur le fait que les principes fondamentaux de justice, d'équité procédurale et de traitement humain soient respectées, conformément aux règles internationales.»

Cheng Lei est la deuxième citoyenne australienne de premier plan à être détenue par la Chine après l'arrestation de l'écrivain Yang Hengjun en janvier 2019, soupçonnée d'espionnage.