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Le journaliste russe Arkady Babchenko.
© Efrem Lukatsky/AP Photo

Ukraine

Le journaliste russe est vivant, Kiev parle de complot déjoué

Le journaliste russe est apparu vivant devant la presse mercredi à Kiev, à la surprise générale. Plus tôt dans la journée, l'Ukraine avait accusé Moscou de son meurtre. Cette mise en scène aurait, selon Kiev, permis de déjouer l'assassinat de ce virulent critique du Kremlin

Pendant près de 24 heures, l’annonce de sa mort avait provoqué l’émoi en Ukraine et en Russie: le journaliste russe critique du Kremlin Arkadi Babtchenko est réapparu vivant mercredi. Kiev a expliqué avoir mis en scène un meurtre pour déjouer un assassinat commandité par la Russie.

A la surprise générale, le journaliste est apparu bien vivant en plein milieu d’une conférence de presse télévisée, au côté du chef des services ukrainiens de sécurité (SBU) Vassyl Grytsak. Il a présenté ses excuses à ses proches, particulièrement à sa femme Oletchka, pour avoir été contraint de les laisser croire à sa mort et leur avoir fait vivre pendant quelques heures «un enfer.»

«Je suis désolé, mais il n’y avait pas d’autre possibilité. Il a fallu deux mois pour préparer l’opération. J’ai été mis au courant il y a un mois. A la suite de cette opération, un homme a été arrêté, il est en détention», a expliqué M. Babtchenko. «J’ai fait mon travail et je suis toujours en vie», a-t-il ajouté. Il a remercié le SBU de lui avoir sauvé la vie et avoir empêché aussi d’autres «actes terroristes.»

40 000 dollars pour tuer

Le SBU a dit avoir reçu des informations sur un complot visant à assassiner trente personnes en Ukraine, parmi lesquelles Arkadi Babtchenko, mais avoir réussi à empêcher cette opération. «Nous avons non seulement pu déjouer cette cynique provocation mais aussi obtenir des informations sur la préparation de ce crime honteux par les services spéciaux russes», a dit Vassyl Grytsak

Il a précisé qu’un ressortissant ukrainien, aujourd’hui sous les verrous, avait reçu 40 000 dollars pour organiser le meurtre et trouver un homme de main. Le tueur devait recevoir 30 000 dollars, l’intermédiaire le reste de la somme.

Le procureur général Youri Loutsenko, également présent, a déclaré qu’il avait été nécessaire de faire croire à la mort de M. Babtchenko afin que les organisateurs du complot pensent avoir réussi leur coup. Le président ukrainien Petro Porochenko a assuré que l’Ukraine assurerait la protection du journaliste russe et de sa famille.

«Les services de sécurité ukrainiens deviennent chaque jour plus efficaces face à l’agression russe», a écrit le chef de l’Etat sur Twitter. «Il est peu probable que Moscou se calme, j’ai donc donné l’ordre de protéger Arkadi et sa famille.»

Guerre des mots

L’annonce de la mort du journaliste russe avait déclenché une violente guerre des mots entre Kiev et Moscou. A l’annonce que Babtchenko était en vie, le ministère russe des Affaires étrangères s’est dit «heureux», mais a accusé l’Ukraine de se livrer à des «manœuvres de propagande.»

Arkadi Babtchenko, 41 ans, se sait en danger. En quittant la Russie en février 2017, il dénonçait une «campagne effroyable de harcèlement» à son égard après une publication sur les réseaux sociaux concernant le crash d’un avion militaire russe en route pour la Syrie fin 2016. Il dénonce aussi la politique russe dans l’est de l’Ukraine.

Le Premier ministre ukrainien, Volodimir Groysman, avait affirmé dès mardi soir être convaincu que «la machine totalitaire russe» n’avait pas pardonné à Arkadi Babtchenko ses critiques contre le gouvernement. Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Pavlo Klimkine, avait pour sa part noté «une étonnante similitude avec les méthodes de déstabilisation utilisées par la Russie.»

Trois autres meurtres

Alors qu’on croyait encore à la mort de Babtchenko, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, avait dénoncé le «cynisme» et le «fanatisme antirusse» des dirigeants ukrainiens, en demandant «une enquête approfondie et objective.» Trois opposants russes ont été tués à Kiev en deux ans. A chaque fois, l’Ukraine a mis en cause Moscou mais les enquêtes n’ont pas abouti.

Les autorités ukrainiennes avaient fait croire mardi que M. Babtchenko avait été tué par balles en rentrant à son domicile. Elles avaient ajouté que sa femme l’avait trouvé baignant dans son sang.

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