Un fauteuil pour deux: empêché d'accéder à l'hémicycle par la police, Juan Guaido a été réélu dimanche président du Parlement vénézuélien par les députés d'opposition lors d'un vote organisé dans un journal, après qu'un élu rival a revendiqué le poste avec le soutien du pouvoir chaviste.

«Je jure devant Dieu et le peuple du Venezuela de faire respecter» la Constitution en tant que «président du Parlement et président par intérim», a déclaré après le scrutin Juan Guaido, qu'une cinquantaine de pays, dont les Etats-Unis, reconnaissent comme président par intérim depuis près d'un an. Avec cette double casquette, il entend continuer son «combat», jusque-là infructueux, pour chasser l'héritier politique d'Hugo Chavez, qu'il qualifie d'«usurpateur» depuis la présidentielle jugée «frauduleuse» de 2018.

Luis Parra se déclare nouveau chef de l'hémicycle

Cent des 167 députés que compte l'Assemblée nationale lui ont apporté leur suffrage, dont certains sont poursuivis par la justice dans le cadre de ce que l'opposition qualifie de «persécution politique" de la part du pouvoir.

Le vote a été organisé au siège du journal El Nacional, dans le centre de Caracas, et non dans l'hémicycle. Car les forces de l'ordre ont empêché toute la journée Juan Guaido, des députés d'opposition et des journalistes d'accéder au parlement.

A la mi-journée, en l'absence de Juan Guaido à l'Assemblée, Luis Parra, un député rival mais se disant toujours dans l'opposition, a empoigné un mégaphone depuis le perchoir et s'est déclaré nouveau chef de l'hémicycle dans une cohue indescriptible. Pendant ce temps, l'armée et la police continuaient de refuser à Juan Guaido l'accès au bâtiment. L'opposant a alors tenté d'escalader les grilles qui l'entourent avant d'être repoussé par un soldat équipé d'un bouclier et bousculé par les militaires.

L'opposition, qui a la majorité au Parlement unicaméral, a vite fait part de son courroux quant au traitement réservé à Juan Guaido et au geste de Luis Parra. Le député a agi «sans vote, ni quorum», s'est-elle indigné, évoquant un «coup d'Etat parlementaire».

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Une annonce critiquée à l'international

Le Groupe de Lima, une instance régionale formée dans le but de chercher une issue à la crise au Venezuela, a condamné le recours à la force pour empêcher l'accès au Parlement. L'Equateur a lui aussi protesté, dans un communiqué de son ministère des Affaires étrangères, contre «l'usage abusif de la force par le régime de Nicolas Maduro».

Washington a félicité le chef de l'opposition Juan Guaido pour sa réélection. Les Etats-Unis «condamnent les efforts sans succès» du chef de l'Etat chaviste Nicolas Maduro «de nier la volonté de l'Assemblée nationale démocratiquement élue», a également dit le secrétaire d'Etat Mike Pompeo.

Nicolas Maduro a, lui, reconnu aussitôt Luis Parra, se réjouissant de ce que Juan Guaido ait été «évincé».

Un bras de fer entre Juan Guaido et Nicolas Maduro qui s'éternise

Depuis plusieurs semaines, Juan Guaido se disait certain d'être reconduit à la tête du Parlement et d'atteindre les 84 votes nécessaires à sa réélection. Mais Luis Parra estime avoir été élu à la régulière. Il affirme que 81 députés sur 140 présents ont voté pour lui. Le député chaviste Pedro Carreño explique, lui, à l'Agence France-Presse (AFP) que la séance a eu lieu en présence de 150 élus, dont 84 ont voté pour Luis Parra, soit la majorité simple du Parlement.

Luis Parra a été exclu du parti d'opposition Primero Justicia après qu'un site internet l'a accusé d'avoir reçu des pots-de-vin. Mais malgré son exclusion, il affirme être toujours dans l'opposition.

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Avant la séance, José Brito, un député d'opposition éclaboussé par la même affaire de corruption présumée, avait vigoureusement apostrophé Juan Guaido: «tu aurais pu incarner l'avenir, mais aujourd'hui tu es et tu seras le passé». Il avait alors annoncé la candidature de Luis Parra contre Juan Guaido. Ce dernier affirme que le gouvernement a versé des pots-de-vin à des députés pour qu'ils tournent casaque.

Fort de son statut, Juan Guaido entend obtenir une deuxième chance pour poursuivre son bras de fer avec Nicolas Maduro, qu'il rend responsable de la crise économique et sociale que traverse le Venezuela. Car l'opposant de 36 ans n'a pas atteint l'objectif proclamé début 2019 de «mettre fin à l'usurpation».