Justice

La justice néo-zélandaise confirme que Kim Dotcom est extradable aux Etats-Unis

L’Allemand de 44 ans, fondateur de MegaUpload.com, est accusé de fraude, racket et blanchiment, et encourt jusqu’à 20 ans de réclusion aux Etats-Unis

La justice néo-zélandaise a confirmé jeudi que Kim Dotcom pouvait être extradé aux Etats-Unis où il est accusé de piratage en ligne, un énorme coup dur pour le fondateur de Megaupload.com soupçonné de pillage à échelle industrielle.

Le géant allemand de 44 ans, accusé d’avoir détourné des millions de dollars avec son emblématique plateforme de téléchargement en ligne, est accusé de fraude, racket et blanchiment, et encourt jusqu’à 20 ans de réclusion.

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Le flamboyant magnat de l’internet, de son vrai nom Kim Schmitz, avait saisi la Cour d’appel de Wellington pour contester deux jugements de première instance selon lesquels il pouvait, ainsi que ses trois coaccusés, être envoyé aux Etats-Unis pour y être poursuivi.

175 millions de dollars de bénéfices illégaux

Cette juridiction a estimé que le dossier du FBI et du Département américain de la justice était solide, plus de six ans après un raid spectaculaire de la police néo-zélandaise à Dotcom Mansion, sa somptueuse propriété à Auckland, en janvier 2012.

Les éléments de preuve dont disposent les autorités américaines «sont recevables de prime abord et viennent en soutien des allégations selon lesquelles les requérants ont conspiré et ont effectivement violé délibérément la législation sur les droits d’auteur à une échelle massive aux fins de gains commerciaux», a dit la Cour d’appel.

Kim Dotcom et ses trois coaccusés sont soupçonnés d’avoir tiré de leurs activités 175 millions de dollars de bénéfices illégaux et causé plus de 1 demi-milliard de dollars de pertes aux ayants droit des œuvres musicales, films et autres produits piratés. MegaUpload a été fermée par la justice américaine.

Recours à la Cour suprême

«Nous sommes déçus par l’arrêt rendu aujourd’hui», a déclaré dans un tweet Ira Rothken, l’avocat de Kim Dotcom, expliquant qu’il y aurait un appel devant la Cour suprême.

«Nous avons comparu désormais devant trois juridictions distinctes, qui ont rendu trois analyses juridiques différentes, dont l’une a estimé qu’il n’y avait aucune violation de la législation sur les droits d’auteur». L’Allemand et ses trois coaccusés – Finn Batato, Mathias Ortmann et Bram van der Kolk – se défendent de toute infraction.

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Kim Dotcom affirme que les poursuites contre lui ont été orchestrées par l’administration de l’ancien président Barack Obama pour faire plaisir aux puissants d'Hollywood.

50 millions d’usagers en 2011

MegaUpload fut l’un des premiers exemples de cloud computing (informatique en nuage), des utilisateurs pouvant mettre en ligne des fichiers stockés sur des serveurs qui devenaient facilement disponibles pour le téléchargement par d’autres internautes.

Au plus fort de son activité, en 2011, MegaUpload revendiquait 50 millions d’usagers quotidiens, et 4% du trafic internet mondial. La Cour de district puis la Haute Cour avaient rendu des jugements défavorables à Kim Dotcom.

Dans son arrêt de 120 pages, la Cour d’appel déclare qu’elle souhaite que l’affaire soit résolue promptement. La législation prévoit que le ministre de la Justice Andrew Little peut désormais signer un ordre d’extradition.

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Les avocats du magnat allemand ont annoncé vouloir saisir la Cour suprême, l’ultime recours judiciaire qui s’offre à lui, mais ils devront présenter des preuves irréfutables d’une erreur judiciaire.

«Je suis une cible facile»

Né à Kiel, dans le nord de l’Allemagne en 1974, Kim Schmitz est devenu Kim Dotcom en 2005, à peu près en même temps qu’il fondait MegaUpload.

Avec son penchant pour le luxe et les vêtements noirs, il s’est dépeint sous les traits d’un méchant des films de James Bond, victime pour cette raison de la vindicte des autorités. «Je suis une cible facile, il leur fallait un méchant qui soit riche, flamboyant, extravagant», confiait-il en 2013. «Voyager en jet privé et rouler dans des voitures immatriculées +DIEU+, +DÉFONCÉ+ et +MAFIA+ n’est certainement pas le meilleur moyen de faire profil bas», concédait-il.

En six ans de feuilleton judiciaire, il ne s’est jamais avoué vaincu, annonçant même en janvier, pour l’anniversaire du raid sur sa villa, une demande de plusieurs milliards de dollars de compensation au gouvernement néo-zélandais.

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