Le juge fédéral Brett Kavanaugh s'est montré «puissant, honnête et captivant» lors de son audition devant la commission des affaires judiciaires du Sénat, a estimé jeudi Donald Trump. Celui-ci a appelé les parlementaires à confirmer sa nomination à la Cour suprême. Selon le président américain, Brett Kavanaugh a démontré lors de son audition toutes les qualités qui expliquent qu'il l'ait choisi pour intégrer la plus haute instance juridique du pays. «La stratégie destructrice des démocrates est une honte et ce processus a été une imposture totale (...) Le Sénat doit voter!», a-t-il ajouté.

 La voix tremblante mais sûre d'elle «à 100%», la chercheuse en psychologie de 51 ans a accusé le juge Brett Kavanaugh d'avoir tenté de la violer lors d'une soirée entre lycéens, un épisode qui a «radicalement» changé sa «vie».

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Le magistrat conservateur de 53 ans nie catégoriquement. Il sera entendu après elle par la commission judiciaire du Sénat lors de cette audience retransmise en direct sur des millions d'écrans. Ce brillant juriste joue gros à une époque marquée par une prise de conscience des dommages infligés aux femmes par les violences sexuelles.

Si son accusatrice parvient à convaincre le président Trump, qui a visionné l'audience à bord d'Air Force One, celui-ci a fait savoir qu'il pourrait renoncer à son candidat et lui chercher un remplaçant. Le président est rentré jeudi de New York, où il a participé à l'assemblée générale de l'ONU.

Vive émotion

Lors de son audition, Christine Blasey Ford, lunettes à monture foncée et tailleur bleu nuit, a lu mots pour mots, mais avec une émotion difficilement contenue, des déclarations préparées à l'avance, avant de gagner en assurance pendant la phase de questions, allant jusqu'à plaisanter sur son besoin de caféine.

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«J'estime qu'il est de mon devoir civique de vous dire ce qui m'est arrivé lorsque Brett Kavanaugh et moi étions au lycée», a-t-elle dit en guise d'introduction. Et de résumer: «Je croyais qu'il allait me violer» lors d'une soirée improvisée de l'été 1982 dans la banlieue de Washington.

Selon elle, Brett Kavanaugh et son ami Mark Judge, «visiblement ivres», l'ont isolée dans une chambre alors qu'elle se rendait aux toilettes. On l'a poussée sur le lit puis «Brett s'est mis sur moi», tentant de la déshabiller tout en la touchant partout sur le corps. «Il avait du mal parce qu'il était tellement ivre».

Lorsqu'elle a tenté de crier, Brett Kavanaugh a voulu l'en empêcher en plaçant sa main sur la bouche. «C'est ce qui a eu l'impact le plus durable sur ma vie», a-t-elle confié. «J'avais du mal à respirer et j'ai cru que Brett allait accidentellement me tuer».

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Un autre souvenir restera «indélébile» dans sa mémoire, a-t-elle affirmé, visiblement très touchée. «C'est le rire, le rire bruyant des deux» garçons dans la chambre «qui s'amusaient à mes dépens». «L'un était sur moi alors qu'ils riaient tous les deux», a-t-elle encore dit.

Des sénateurs louent son courage

Après sa déclaration liminaire, Christine Blasey Ford a été interrogée par des sénateurs démocrates qui ont tous loué son «courage». Les républicains, uniquement des hommes au sein de la commission, avaient eux délégué la tâche à une procureure spécialisée dans les affaires de violences sexuelles, qui s'est concentrée sur les détails de son témoignage.

L'objectif était de ne pas reproduire l'effet désastreux d'une précédente audition, en 1991, où une accusatrice d'un précédent candidat à la Cour suprême n'avait été interrogée que par des hommes, sur un ton agressif.

Questionnée sur la possibilité qu'elle puisse se tromper d'agresseur, la professeure de l'université de Palo Alto en Californie, s'est dite «absolument» sûre qu'il s'agissait bien de Brett Kavanaugh. Elle a plus tard répété être sûre «à 100%».

Image sérieusement écornée

Le juge Kavanaugh semblait il y a encore deux semaines en bonne voie d'obtenir le feu vert du Sénat pour faire son entrée au sein de la Cour suprême, chargée de vérifier la constitutionnalité des lois et d'arbitrer les questions de société les plus épineuses (droit à l'avortement, armes à feu, mariage homosexuel...).

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Mais son image de conservateur, bon père de famille, a été sérieusement écornée par le témoignage de Christine Blasey Ford et de deux autres femmes sorties de l'ombre dans la foulée.