L'acteur américain Alec Baldwin est l'auteur du tir de pistolet qui a tué la directrice de la photographie et blessé le réalisateur sur un plateau de tournage dans l'Etat du Nouveau-Mexique aux Etats-Unis, a indiqué jeudi la police américaine.

Halyna Hutchins et Joel Souza «ont été blessés par balle lorsqu'Alec Baldwin a déchargé une arme à feu utilisée pour le tournage» du film Rust, a déclaré le shérif de Santa Fe dans un communiqué. Halyna Hutchins, 42 ans, a été évacuée par hélicoptère vers un hôpital voisin, où elle a été déclarée morte par les médecins.

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Le réalisateur de Rust, Joel Souza, 48 ans, a quant à lui été admis en soins intensifs. Selon un porte-parole du shérif cité par The Hollywood Reporter, il se trouve dans un «état critique». D’après le média spécialisé, citant un porte-parole de la production, il s’agit d’un «accident» impliquant un accessoire devant être chargé à blanc.

L’enquête se poursuivait jeudi soir avec l’audition des témoins par les policiers et aucune poursuite n’a été engagée à ce stade, précise le communiqué.

Le site bouclé

Un peu plus tôt, les services du shérif avaient indiqué que l’incident semblait lié à une arme servant d’accessoire sur le tournage et que « les enquêteurs cherchent à savoir quel type de projectile a été tiré » et dans quelles circonstances.

Le site du tournage, le ranch Bonanza Creek abondamment utilisé dans les westerns, était bouclé jeudi après-midi, d’après des médias locaux.

Rust est un western écrit et réalisé par Joel Souza, avec Alec Baldwin comme co-producteur et dans le rôle du hors-la-loi Harland Rust, qui vient en aide à son petit-fils de 13 ans condamné à la pendaison pour un meurtre.

Un décès sur un tournage en 1993

Agé de 63 ans, Alec Baldwin s’est rendu particulièrement populaire aux Etats-Unis ces dernières années par ses imitations de Donald Trump dans la célèbre émission satirique Saturday Night Live.

Une photo publiée jeudi matin sur le compte Instagram de l’artiste, bien avant le drame, semble le montrer sur les lieux du tournage de Rust, auquel participe également l’Australien Travis Fimmel, célèbre pour son rôle de Ragnar Lothbrok dans la série Vikings.

En mars 1993, l’acteur Brandon Lee était décédé sur le tournage du film The Crow après avoir été blessé au ventre par balle. L’arme utilisée pour tirer durant une scène sur le fils de la star des arts martiaux Bruce Lee, alors âgé de 27 ans, était censée ne contenir que des balles à blanc. Mais l’autopsie a révélé qu’il avait été touché par un projectile de calibre .44 resté bloqué dans le canon et délogé par la détonation de la cartouche à blanc. Le procureur chargé de l’enquête avait conclu à la «négligence».