Le gouvernement chinois a estimé lundi que les Etats-Unis, en abattant le ballon chinois survolant leur territoire, ont «gravement affecté et endommagé» les relations entre les deux pays. «Les actions américaines ont gravement affecté et endommagé les efforts et progrès des deux parties pour stabiliser les relations sino-américaines depuis la rencontre de Bali» entre les présidents Joe Biden et Xi Jinping en novembre, a déclaré dans un communiqué le vice-ministre des Affaires étrangères, Xie Feng.

L’épisode de tensions entre la Chine et les Etats-Unis autour d’un ballon d’observation chinois qui survolait le territoire américain ces derniers jours s’est terminé comme un feu d’artifice: samedi soir, heure américaine, un missile tiré par un avion de chasse F-22 a abattu le dirigeable chinois. Sur des vidéos disponibles en ligne, on voit l’engin, une montgolfière de la taille de trois autobus soutenant du matériel d’observation et des panneaux solaires, crever comme une baudruche. La fin d’une saga qui a tenu en haleine les Etats-Unis depuis que les autorités ont communiqué sur la présence de ce ballon espion jeudi 30 janvier.