En se moquant ouvertement de la femme qui accuse d'agression sexuelle le juge Brett Kavanaugh, Donald Trump s'est mis à dos mercredi des sénateurs républicains dont les voix seront décisives pour confirmer son candidat à la Cour suprême.

«Odieux», «inacceptable», la condamnation a pris un relief particulier lorsqu'elle est venue des trois élus républicains qui pourraient se désolidariser de leur majorité pour voter contre le juge Kavanaugh.

Le vote final, décisif pour l'avenir de la société américaine, pourrait intervenir samedi après la présentation – peut-être dès ce jeudi – d'un rapport très attendu du FBI sur Brett Kavanaugh, ont indiqué les responsables de la majorité républicaine au Sénat.

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Une imitation lors d'un meeting

La raison de la colère des critiques de Trump? Une incartade lors d'un meeting dans le Mississippi mardi, où il a fait rire l'assistance en se moquant de Christine Blasey Ford, une universitaire de 51 ans qui assure avoir été agressée sexuellement par Brett Kavanaugh en 1982. «Comment êtes-vous rentrée chez vous? Je ne m'en souviens pas. Comment vous êtes-vous rendue sur place? Je ne m'en souviens pas (...) Il y a combien d'années? Je ne sais pas, je ne sais pas, je ne sais pas», a-t-il lancé, en feignant d'imiter la chercheuse en psychologie.

Lors d'une audition au Sénat, jeudi, Christine Blasey Ford s'est dite sûre «à 100%» d'avoir été attaquée par le futur juge, mais a reconnu avoir oublié certains détails de son agression censée avoir eu lieu quand elle n'avait que 15 ans. Le magistrat conservateur, 53 ans, s'est dit tout aussi certain de n'avoir jamais agressé quiconque.

Aux États-Unis, il revient au Sénat de donner son feu vert pour les postes à vie à la Cour suprême, arbitre des questions de société les plus épineuses (droit à l'avortement, régulation sur les armes à feu, mariage homosexuel...). Les républicains y détiennent actuellement une courte majorité, avec 51 sièges sur 100. La plupart soutiennent sans ciller Brett Kavanaugh, mais trois sénateurs ont émis des réserves et pourraient faire basculer le vote.

C'est «odieux»

«Evoquer un sujet aussi sensible dans un meeting n'est pas juste» et même «odieux», a ainsi commenté le sénateur Jeff Flake. Le président «a eu complètement tort de faire ces commentaires», a renchéri sa consœur Susan Collins. C'était «tout à fait inapproprié et même inacceptable», selon Lisa Murkowski.

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A l'heure du mouvement #MeToo et de la prise de conscience des dégâts causés par les violences sexuelles, la gêne était palpable dans le reste du groupe républicain. «Je demande à tout le monde d'arrêter les attaques personnelles contre le Dr Ford et sa famille, et contre le juge Kavanaugh et sa famille», a tweeté le chef de la commission judiciaire du Sénat Chuck Grassley.

La réplique du président: une plaignante traitée «comme un œuf de Fabergé»

Prompt à contre-attaquer, le président Trump a retourné la critique contre l'opposition. Les électeurs républicains sont «très en colère» à cause du traitement «méchant et méprisable» réservé par les démocrates au juge Kavanaugh, a-t-il tweeté en lettres capitales.

Sa conseillère Kellyanne Conway a, elle, estimé que Christine Blasey Ford avait jusqu'ici été «traitée comme un oeuf de Fabergé». Le président a «juste pointé des incohérences factuelles», a-t-elle jugé.