ONU

L’aide onusienne pour les réfugiés palestiniens en péril

L’UNRWA reste en déficit de plus de 200 millions de dollars pour terminer l’année 2018. Pour combler les pertes de financement américain, plusieurs pays ont annoncé de nouvelles aides lundi

Malgré des aides supplémentaires venues compenser une baisse de financements américains, l’agence onusienne pour les réfugiés palestiniens (UNRWA) reste en déficit de plus de 200 millions de dollars pour finir l’année, selon l’ONU. De son budget,  54% va à l’éducation: plus de 500 000 enfants étudient dans les écoles de l’UNRWA qui fournit aussi des soins et une aide sociale.

Si les pertes ne sont pas comblées, des écoles gérées par l’UNRWA «pourraient ne pas rouvrir en août», a averti le président de l’assemblée générale de l’ONU, Miroslav Lajcak, lors d’une conférence de donateurs lundi à New York. «Les activités humanitaires en Cisjordanie et à Gaza sont en jeu.»

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«Echouer à fournir des ressources absolument nécessaires a un prix: davantage de difficultés pour les communautés, davantage de désespoir pour la région, davantage d’instabilité pour notre monde», a égrené le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres. «Nous ne devons pas abandonner [les élèves et nous devons] faire tout ce qui est possible pour faire en sorte que la nourriture continue d’arriver, que les écoles restent ouvertes et que la population ne perde pas espoir», a insisté le chef de l’ONU.

De nouvelles aides annoncées

En début d’année, les Etats-Unis ont réduit de 250 millions de dollars leur contribution financière à l’agence de l’ONU, réclamant sa réforme et conditionnant une reprise d’aide à un retour des Palestiniens aux négociations avec Israël.

Lundi, plusieurs pays ont annoncé de nouvelles aides pour atténuer un déficit estimé à 250 millions de dollars, mais aucun montant global obtenu n’a été annoncé. Parmi eux, le Mexique a promis 500 000 dollars et la Belgique «4 millions d’euros supplémentaires».

En mai, le chef du Département fédéral des affaires étrangères (DFAE), Ignazio Cassis, avait déclenché une polémique en déclarant que l’UNRWA constituait un obstacle à la paix au Proche-Orient. Le Conseil fédéral avait ensuite réaffirmé son soutien à l’agence de l’ONU.

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Etablie en 1949, l’UNRWA apporte son aide à des millions de Palestiniens enregistrés comme réfugiés dans les territoires palestiniens, en Jordanie, au Liban ou en Syrie, survivants ou descendants de Palestiniens ayant fui la première guerre israélo-arabe en 1948. La Suisse est le 8e plus gros donateur de cette agence. Cette année, sa contribution prévoit 21,2 millions de francs, selon le DFAE.

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