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Le ministre des Affaires étrangères de l’Equateur Andres Teran, au centre, a ouvert le sommet de Quito qui doit durer deux jours (lundi 3 septembre 2018).
© AFP / CRISTINA VEGA

Migrations

L’Amérique latine cherche une solution à l’exode des Vénézuéliens

Les pays d’Amérique latine se sont réunis lundi à Quito pour trouver des solutions communes à l’arrivée massives de migrants vénézuéliens sur leur sol

Comment gérer l’exode massif des Vénézuéliens fuyant le marasme dans leur pays? L’Amérique latine se réunit à Quito afin de débattre, pour la première fois, d’une politique commune face à cette crise migratoire sans précédent dans la région. Les pays latino-américains, qui ont vu des millions de leurs habitants gagner les Etats-Unis ou l’Europe en quête de travail ou pour échapper à la violence, sont aujourd’hui confrontés à une immigration d’une ampleur inédite au sein de leurs propres frontières.

La réunion, rassemblant des hauts fonctionnaires dans les domaines de l’immigration et des affaires consulaires, s’est ouverte lundi à la mi-journée à Quito. Jusqu’à mardi, treize pays vont tenter d’élaborer des moyens d’action communs face à l’exode vénézuélien. A l’initiative de l’Equateur, l’Argentine, la Bolivie (alliée du Venezuela), le Brésil, la Colombie, le Costa Rica, le Chili, le Mexique, le Panama, le Paraguay, le Pérou, la République dominicaine et l’Uruguay ont répondu présents.

Bien qu’invité, le Venezuela – de plus en plus isolé sur le continent du fait de la politique du président socialiste Nicolas Maduro et des atteintes aux droits de l’homme dénoncées par son opposition ainsi que par l’Organisation des Etats américains (OEA) – n’était pas représenté lundi.

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Depuis Caracas, la vice-présidente vénézuélienne, Delcy Rodriguez, a d’ailleurs accusé les fonctionnaires de l’ONU d’exagérer les flux de migrations des Vénézuéliens pour justifier une «intervention internationale». Elle a dénoncé les demandes de fonds des pays de la région sous couvert de «crise humanitaire» et accusé en particulier la Colombie d’utiliser son pays pour «vivre» de l’aide internationale. «Ce sont des proxénètes, des profiteurs!», a-t-elle lancé lors d’une conférence de presse.

Pas de statut migratoire

«Il sera très important […] d’essayer de faire des propositions pour apporter une solution à la situation de ces centaines de milliers de Vénézuéliens qui, pour diverses raisons, n’ont pas accès à un statut migratoire […] dans nos pays», a déclaré en ouverture le vice-ministre équatorien des Affaires étrangères, Andrés Teran. Ces personnes «sont très vulnérables vis-à-vis de la traite de personnes, au trafic de migrants, à l’exploitation professionnelle, le manque d’accès à la sécurité sociale, l’extorsion, la violence, les abus sexuels, le recrutement pour des activités illégales, la discrimination et la xénophobie», a-t-il énuméré.

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Les propositions qui devraient être débattues vont de l’élimination des restrictions à l’unification des mesures régissant le transit des Vénézuéliens, en passant par la constitution d’un fonds commun à l’initiative de l’ONU, comme le propose la Colombie. Il sera aussi question d’un système de quotas de migrants, comme l’a suggéré le chef du gouvernement espagnol Pedro Sanchez lors de sa récente visite à Bogota, où il a annoncé un apport européen de 35 millions de dollars (environ 30 millions d’euros) pour gérer cette «crise migratoire» niée par Caracas.

Environ 2,3 millions de Vénézuéliens (7,5% d’une population de 30,6 millions) vivent à l’étranger, dont 1,6 million qui ont émigré depuis 2015 quand les pénuries de nourriture et de médicaments se sont aggravées, parallèlement à l’hyperinflation. La Colombie, le Pérou et l’Equateur sont les principaux pays d’accueil de ce flux, qui s’étend à d’autres pays sud-américains comme le Brésil. Caracas a qualifié de montage «type Hollywood» les images des milliers de Vénézuéliens marchant sur les routes, avec leurs enfants et leurs maigres biens.

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Restrictions et xénophobie

Pour Daniela Salazar, avocate spécialisée en droits humains, il faut régler les causes de la migration et pas seulement chercher des palliatifs pour l’affronter. «Vu que les gouvernements se sentent affectés, qu’au moins ils ne détournent pas les yeux et exercent suffisamment de pression internationale pour générer un changement de la situation politique au Venezuela», a déclaré à l’AFP cette professeure de l’Université San Francisco de Quito.

En Amérique latine, il n’y a pas de position unique face à la crise au Venezuela: si la majorité le critique, la Bolivie défend le président Maduro. L’OEA a pour sa part convoqué une réunion extraordinaire pour mercredi.

A chaque frontière, les Vénézuéliens sont confrontés à des formalités différentes. La Colombie demande une carte d’identité en cas de transit, un passeport à ceux qui veulent rester sur son territoire. L’Equateur exige une carte d’identité certifiée. Le Pérou un passeport ou une demande de statut de réfugié.

Cette migration est la plus importante de l’histoire de l’Amérique latine. Elle submerge les capacités des pays d’accueil, où surgissent parfois des réactions de xénophobie et de violence comme dans l’état brésilien de Roraima. La réunion portera aussi sur les «besoins financiers» des pays d’accueil et l’Equateur lancera un appel à des fonds internationaux, selon Santiago Chavez.

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