Un «tournant dans l'Histoire», un nom devenu «synonyme de justice», un soulagement: les réactions pleuvaient mardi aux Etats-Unis, et à travers le monde, après le verdict qui a reconnu le policier américain Derek Chauvin coupable de la mort de l'Afro-Américain George Floyd.

Un «changement significatif» voulu par Joe Biden

Dans un discours solennel, Joe Biden a appelé l'Amérique à lutter contre le racisme qui «entache» son âme. «L'heure est venue pour ce pays de se rassembler», a ajouté le président américain. «Le verdict de culpabilité ne fera pas revenir George» mais cette décision peut être le moment d'un «changement significatif».

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A ses côtés, Kamala Harris, a déclaré son «soulagement». «Cela n'enlève toutefois pas la douleur», a poursuivi la première vice-présidente noire de l'histoire des Etats-Unis. «Les Américains noirs, particulièrement les hommes noirs, ont été traités à travers ce pays comme s'ils n'étaient pas des hommes», a lancé l'ex-sénatrice. «Nous devons encore réformer le système.»

Peu après le verdict, tous deux avaient appelé par téléphone la famille Floyd. «Nous sommes tous tellement soulagés», leur avait confié le président. «J'aurais aimé être là pour vous prendre dans mes bras.» «L'Histoire se souviendra de ce moment», leur avait promis Kamala Harris.

Un combat à poursuivre

«Coupable! Une justice obtenue dans la douleur a finalement été accordée à la famille de George Floyd», a réagi l'avocat de ces derniers, Ben Crump. «Ce verdict est un tournant dans l'Histoire.»

«Aujourd'hui, un jury à Minneapolis a fait ce qu'il fallait faire», a écrit Barack Obama. «Mais si nous sommes honnêtes, nous savons que la vraie justice va bien plus loin qu'un seul verdict dans un seul procès», a ajouté le premier président noir des Etats-Unis, en appelant à poursuivre «le combat» pour lutter contre le racisme et les violences policières.

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«La couleur de peau détermine encore bien trop souvent comment quelqu'un est traité dans presque toutes les sphères de la vie américaine», a souligné Bill Clinton. «Si le verdict ne nous ramènera pas George Floyd, il peut nous aider à empêcher d'autres morts insensées et nous rapprocher du jour où nous serons tous traités de la même manière», a ajouté l'ex-président démocrate.

Un message envoyé, selon le procureur Jerry Blackwell

«Nous avions besoin d'une victoire dans ce dossier, c'était très important et nous l'avons eue», a confié Rodney Floyd à l'AFP. «Nous allons peut-être respirer un peu mieux maintenant», a-t-il poursuivi, en écho aux derniers mots de son frère, George Floyd, «Je ne peux pas respirer».

«Aucun verdict ne peut nous ramener George Perry Floyd. Mais ce verdict envoie bien le message à sa famille qu'il était quelqu'un, que sa vie comptait, que chacune de nos vies comptent», a déclaré le procureur afro-américain Jerry Blackwell, membre de l'équipe de l'accusation au procès de Derek Chauvin.

«Grâce à vous, et grâce aux milliers, aux millions de gens qui ont manifesté à travers le monde pour la justice, votre nom restera à jamais synonyme de justice», a déclaré la présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, devant le Capitole peu après le verdict.

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«J'ai été consterné par la mort de George Floyd et je salue ce verdict», a tweeté le Premier ministre britannique Boris Johnson. «Mes pensées ce soir vont à la famille de George Floyd et à ses amis.»

Cris de joie devant le tribunal de Minneapolis

«Coupable!»: dès l'annonce du verdict au mégaphone, la foule exulte devant le tribunal de Minneapolis. Plus de 200 personnes se sont rassemblées en anticipation de la nouvelle, et immédiatement les larmes commencent à couler sur plus d'un visage. «Aujourd'hui nous célébrons la justice (rendue) pour notre ville», continue l'homme avec son mégaphone

Une femme, les larmes coulant sur ses joues, exprime son soulagement: «Maintenant on peut enfin commencer à respirer», lâche Amber Young. «Cette année a été un tel traumatisme. Désormais j'espère que l'on pourra panser nos plaies», ajoute-t-elle. Cette femme afro-américaine se tourne maintenant vers une autre lutte: «On doit se battre pour Daunte Wright maintenant», en référence au jeune homme noir de 20 ans tué le 11 avril par une policière blanche en banlieue de Minneapolis.

L'avenue devant le tribunal a été coupée à la circulation, et plusieurs voitures qui se voient détournées de leur chemin klaxonnent pour célébrer avec la foule. Les célébrations se sont cependant vite déplacées vers le sud de la ville, à l'endroit même de la mort de George Floyd. Sur ce coin de rue, plus d'un millier de personnes se sont rassemblées pour fêter le verdict. Là encore poing levé, ils ont chanté le nom de George Floyd.

Venant parfois en famille, avec de jeunes enfants et les bébés en poussette, ou encore avec leur chien en laisse, ils ont également dansé au rythme d'une fanfare venue jouer des rythmes percutants.

Pour Hannan Aboubaker, une femme de 28 ans, la condamnation doit maintenant être signe de changement. Les policiers «doivent se comporter avec nous avec dignité et respect, et non pas avec des préjugés et des biais, ils doivent nous traiter de la même manière qu'ils traiteraient une personne blanche», soutient-elle.

«Justice est faite» pour la NBA

Dans un communiqué commun avec Michele Roberts, le directeur de l'Association des joueurs de basket, le patron de la NBA Adam Silver a promis que son organisation poursuivrait sa campagne en faveur de réformes dans la justice et la police aux Etats-Unis.

«Le meurtre de George Floyd a été un point de rupture dans la façon avec laquelle nous considérons les problèmes de race et de justice dans notre pays, et nous sommes heureux de voir que la justice semble avoir été rendue», ont déclaré les deux hommes.

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Les joueurs de la NBA se sont joints aux manifestations qui ont éclaté dans tout le pays après le décès de George Floyd, un Afro-Américain mort étouffé sous le genou du policier blanc Dereck Chauvin, reconnu coupable mardi de meurtre.

Les joueurs des Minnesota Timberwolves et des Minnesota Lynx ont également salué ce verdict dans un communiqué commun.