Justice

L'ancien ministre russe de l'Economie reconnu coupable de corruption

Alexeï Oulioukaïev, qui dénonce son procès comme un coup monté par un proche du président a été condamné à huit ans de camp à régime sévère

La justice russe a reconnu vendredi coupable de corruption l'ex-ministre de l'Economie Alexeï Oulioukaïev. Il a été condamné à huit ans de camp à régime sévère

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Il s'agit de la plus grave affaire du genre en 18 ans de pouvoir de Vladimir Poutine. «Oulioukaïev est coupable d'avoir reçu un pot-de-vin alors qu'il exerçait une fonction officielle», a déclaré la juge Larissa Semionova lors de l'énoncé du verdict.

Pot-de-vin de deux millions de dollars

La justice russe a également condamné l'ex-ministre à une amende de 130 millions de roubles (environ 2,2 millions de francs) et saisi la quasi-totalité de ses biens, voiture et domicile inclus. Alexeï Oulioukaïev est resté impassible à l'annonce de sa peine, avant d'indiquer qu'il ferait appel de cette décision «injuste».

Cette condamnation est inférieure à celle requise par le Parquet, qui exigeait 10 ans de camp à régime sévère et une amende de 500 millions de roubles (environ 8,4 millions d'euros).

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Ministre de l'Economie de 2013 à 2016, Alexeï Oulioukaïev, 61 ans, est accusé d'avoir tenté d'extorquer un pot-de-vin de deux millions de dollars à Igor Setchine, puissant patron du géant pétrolier Rosneft et proche du président Vladimir Poutine, en échange d'une autorisation pour la vente à Rosneft de la part de l'Etat dans le producteur pétrolier Bachneft.

«Le metteur en scène est connu»

Alexeï Oulioukaïev, qui avait dit espérer une décision «juste» du tribunal, avait à plusieurs reprises dénoncé un procès aux accusations «absurdes» et relevant d'une «provocation monstrueuse et cruelle». «Le metteur en scène est connu» dans cette affaire, a-t-il affirmé peu avant la décision, dans une référence à Igor Setchine, qu'il accuse de l'avoir piégé.

Lors de sa déclaration finale le 7 décembre dans ce procès très médiatisé, M. Oulioukaïev a de nouveau clamé son innocence, tout en demandant aux Russes de lui pardonner d'avoir trop longtemps ignoré «les peines du peuple» alors qu'il se trouvait au gouvernement.

Assigné en résidence depuis son arrestation, il s'est dit «coupable d'avoir trop souvent cherché le compromis, d'avoir choisi la facilité, la carrière et le confort». Il a assuré avoir désormais compris «à quel point la vie des gens est difficile» en Russie.

«Deux poids, deux mesures»

Le très puissant Igor Setchine, que Alexeï Oulioukaïev a qualifié de «démon» et accusé de l'avoir piégé, a refusé à plusieurs reprises de se présenter au tribunal bien que convoqué par la justice. Vladimir Poutine a justifié jeudi lors de sa conférence de presse annuelle ce refus de Igor Setchine de se présenter devant le tribunal: «la loi n'a été ici en aucun cas enfreinte», a-t-il déclaré, niant tout «deux poids, deux mesures» dans la justice russe.

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«Les enquêteurs ont rassemblé assez d'éléments, y compris la déposition de Setchine. Il aurait pu répéter tout ce qu'il a exposé lors de l'enquête préliminaire», a ajouté le président, disant ne pas voir de violations dans les actions du patron de Rosneft.

L'arrestation d'Alexeï Oulioukaïev en novembre 2016 avait provoqué une onde de choc dans le pays. Il est le responsable gouvernemental le plus haut placé arrêté et traduit devant la justice en Russie depuis l'arrivée au pouvoir de Vladimir Poutine il y a 18 ans.

Si de hauts fonctionnaires tombent régulièrement pour des affaires de corruption médiatisées, il s'agissait de la première interpellation d'un ministre en exercice depuis la fin de l'URSS.

Un sac de 22 kilos

Selon les enquêteurs, Alexeï Oulioukaïev a été pris en flagrant délit en train de recevoir un pot-de-vin de la part d'Igor Setchine. L'ancien ministre affirme pour sa part avoir cru que le sac qui lui a été remis alors, qui pesait 22 kilos, contenait du vin haut de gamme.

Alexeï Oulioukaïev s'était longtemps opposé à la vente de la part de Bachneft à Rosneft, mais celle-ci avait fini par aboutir après avoir reçu le soutien de Vladimir Poutine. Cette opération avait constitué la plus grosse cession d'actifs réalisée en 2016 par l'Etat russe, qui souhaitait ainsi renflouer son budget plombé par l'effondrement des cours du pétrole.

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