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Une image de 2003: la camp de réfugiés de Nauru, depuis fermé.
© RURAL AUSTRALIANS FOR REFUGEES -

Océanie

L’Australie vante sa politique d’immigration, si décriée

Tolérance zéro: ces jours, alors que l’UE se déchire sur la question migratoire, les autorités de l’île-continent mettent en avant leur succès, qui repose sur le refoulement systématique des bateaux

Au moment où les populistes anti-immigration ont le vent en poupe en Europe et aux Etats-Unis, l'Australie se vante de sa propre politique draconienne, stratégie controversée mais efficace qui a largement dissuadé les migrants de gagner ses rivages.

Depuis l'adoption par les conservateurs au pouvoir de cette ligne dure envers les clandestins voici cinq ans, Canberra s'est attirée à la fois des louanges et des dénonciations acerbes.

Lire aussi: Comment l’Europe a déjà bouclé ses frontières

Des arrivées quasiment quotidiennes

Jusqu'alors, des migrants désespérés originaires d'Afghanistan, du Sri Lanka et du Moyen-Orient prenaient la mer à partir de l'Indonésie pour débarquer quasi quotidiennement sur les côtes septentrionales de l'immense pays.

Environ 1200 personnes ont péri noyées lors de ces traversées, si bien que le gouvernement a opté pour la tolérance zéro, justifiée à ses yeux par la lutte contre les passeurs et la nécessité de dissuader les clandestins de risquer leur vie.

Des refoulements systématiques

Les bateaux de migrants étaient systématiquement refoulés par les bâtiments de la marine australienne et le plus grand secret régnait sur ces opérations en haute mer.

Ceux qui parvenaient quand même à passer à travers les mailles du filet étaient exilés dans des camps de rétention reculés du Pacifique, à Nauru et en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Même si leur demande d'asile était jugée fondée, ils n'étaient pas acceptés sur le sol australien.

Une chute du nombre d'arrivées

Cette politique a été couronnée de succès, en ce que le nombre des arrivées s'est réduit à peau de chagrin, mais elle a divisé l'opinion publique et terni la réputation internationale du pays.

A ce sujet, en 2016: «L’Australie pousse à bout les réfugiés pour décourager quiconque de rejoindre le pays»

De nombreuses critiques

Les défenseurs des droits de l'Homme, ainsi que l'ONU, ont étrillé un pays riche tournant le dos à des populations vulnérables. Les informations filtrant hors des camps faisaient état d'abus, de cas de dépression, de suicides.

Dès lors, Canberra a essuyé les foudres de la communauté internationale. L'ONU a dénoncé une politique «punitive» envers les migrants qui «érode leurs droits de l'homme».

Le camp de l'île de Manus, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, a fermé ses portes, jugé anticonstitutionnel par la justice de ce pays. Ses 600 occupants avaient été envoyés dans trois centres de transition.

Actuellement, 255 personnes sont détenues sur Nauru, pour la plupart des familles, dont 22 enfants, selon les données les plus récentes. Beaucoup de migrants ont été envoyés dans des pays tiers. De manière ironique, certains sont partis aux Etats-Unis aux termes d'un accord conclu avec l'ancien président américain Barack Obama.

A ce propos, l'année passée: Les naufragés de la «solution du Pacifique»

L'Australie en exemple

En Europe et aux Etats-Unis, certains tenants de la droite populiste ont pris l'Australie comme exemple.

La patronne du Rassemblement national (ex-FN) français Marine Le Pen, le nationaliste britannique anti-immigration Nigel Farage ou le nouveau ministre italien d'extrême droite de l'Intérieur Matteo Salvini, ont à un moment ou un autre cité l'Australie comme modèle à suivre.

Peu après son investiture, le président américain Donald Trump a eu une conversation téléphonique tempétueuse avec le Premier ministre australien Malcolm Turnbull. Mais sur l'immigration, les deux hommes ont trouvé un terrain d'entente. «C'est une bonne idée. On devrait faire ça aussi. Vous êtes pires que moi», a lancé selon le Washington Post le locataire de la Maison Blanche à son interlocuteur.

Un modèle difficile à imiter

Les analystes font valoir que si Canberra a réussi à mettre le holà aux arrivées de clandestins, c'est un modèle difficile à imiter. L'Australie est une île-continent entourée par des eaux dangereuses et l'arrière-pays est en bonne partie inhospitalier.

«Il y a une très grande différence. L'Europe et les Etats-Unis ont des frontières terrestres et c'est très difficile d'empêcher les gens de venir», relève Stephen Castles, spécialiste des migrations internationales à l'Université de Sydney.

«Il n'y a aucun doute que l'Australie est montrée en exemple par les Etats-Unis et certains dirigeants européens. Mais de facto, l'Australie viole ses obligations en matières de droits de l'Homme en tant que signataire des conventions de l'ONU (sur les réfugiés)», dit-il.

Les arguments du gouvernement

Le gouvernement australien fait valoir depuis longtemps que la tolérance zéro envers les clandestins sauve des vies et lui permet d'être plus compatissant envers ceux qui arrivent par les voies légales pour demander l'asile.

Si les frontières sont hermétiques, a souligné Malcolm Turnbull la semaine dernière, les programmes humanitaires et de réfugiés sont généreux. «La raison pour cela c'est que nous décidons, le gouvernement australien décide au nom du peuple australien, qui vient en Australie, pas les passeurs.»

Certains contestent cette générosité. Mais le gouvernement conservateur n'est pas près de changer son fusil d'épaule. Ce qu'a dit clairement le weekend dernier le ministre de l'Intérieur Peter Dutton, expliquant que les passeurs étaient toujours actifs en Indonésie où un nombre estimé à 14 000 migrants attendent un bateau.

«Il est essentiel que les gens se rendent compte que les succès obtenus de haute lutte ces dernières années pourraient être mis par terre par un seul geste de compassion, par le transfert en Australie de 20 personnes sur Manus», a-t-il prévenu. «Les bateaux ont disparu et si un seul bateau réussit à gagner l'Australie, la nouvelle se répandra comme une traînée de poudre».


Une chronique de Marie-Hélène Miauton: Immigration: l’heure de vérité

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