Le tireur présumé de la fusillade de masse à Monterey Park, en Californie, qui a fait 10 victimes la veille au soir dans un dancing, est mort, après s’être apparemment suicidé, a annoncé dimanche la police de Los Angeles. «Le suspect s’est blessé par balle et a été déclaré mort sur place», a déclaré le shérif Robert Luna, qui a décrit une course-poursuite qui s’est conclue par un coup de feu provenant de la camionnette blanche où il se trouvait. L’homme a été identifié comme étant Huu Can Tran, 72 ans..

Plus tôt, la police avait cerné le véhicule.dans lequel le suspect s’était retranché sur un parking de Torrance, au sud de Los Angeles, à un peu plus de 40 km de Monterey Park, ville à majorité asiatique théâtre de la tuerie. Les forces de l’ordre ont fini par pénétrer dans le véhicule, dans lequel le conducteur a été retrouvé sans vie.

«Je peux confirmer qu’il n’y a pas d’autre suspect pour cette fusillade», a précisé Robert Luna, ajoutant que le motif de l’attaque survenue à Monterey Park, n’était pas encore connu. «L’enquête est toujours en cours. Les détectives du shérif chargés des homicides travaillent jour et nuit pour recueillir des informations supplémentaires et déterminer le motif de cet événement extrêmement tragique», a-t-il ajouté.

Le président des Etats-Unis Joe Biden a ordonné dans la foulée la mise en berne des drapeaux ornant les bâtiments publics jusqu’au 26 janvier, en hommage aux victimes.

Au moins 10 morts et 10 blessés

Le shérif avait annoncé plus tôt à Monterey Park que les forces de l’ordre avaient lancé une traque pour retrouver l’auteur de l’attaque, au mobile encore inconnu. Les forces de l’ordre ont répondu à des premiers appels d’urgence samedi à 22h20 (7h20 en Suisse dimanche) et ont alors découvert des victimes sur le parking du dancing, a expliqué le shérif Luna.

Selon le shérif Luna, les enquêteurs n’ont pas encore déterminé si les victimes avaient été ciblées en raison de leurs origines. «Toutes les pistes sont envisagées. Nous ne savons si c’est un crime motivé par la haine comme le définit la loi», a-t-il déclaré.

Les policiers sont entrés dans les lieux et ont «trouvé de nombreuses victimes de tirs». Les 10 personnes décédées sont cinq femmes et cinq hommes, mais n’ont pas encore été identifiées, a indiqué Robert Luna. «Au moins 10 victimes supplémentaires ont été transportées vers l’hôpital», a-t-il déclaré, précisant que «leur état varie de stable à critique».

«A cette heure-ci, notre description très préliminaire (du suspect) est celle d’un homme d’origine asiatique», a encore ajouté le shérif. Des images de vidéosurveillance publiées par la police pour identifier le suspect montrent un homme asiatique coiffé d’un bonnet et chaussé de lunettes.

Indiquant prier avec son épouse Jill pour les victimes de la fusillade, le président américain Joe Biden a dit «suivre la situation de près», dans un tweet.

La police enquête sur un autre incident, qui pourrait être lié

Les enquêteurs vérifiaient également des informations sur un lien éventuel avec une tentative de fusillade le même soir dans un autre dancing dans la ville voisine d’Alhambra. «Un suspect d’origine asiatique est entré dans le dancing avec une arme qui lui a été arrachée des mains avant qu’il ne prenne la fuite», a déclaré le shérif Robert Luna. L’arme retrouvée «n’est pas un fusil d’assaut», a-t-il précisé.

Samedi soir, des dizaines de milliers de personnes venaient de se rassembler près du lieu de la fusillade à Monterey Park pour les festivités du Nouvel An lunaire.

Selon le propriétaire d’un restaurant voisin cité par le Los Angeles Times, trois personnes sont entrées en courant dans son établissement au moment de la fusillade et lui ont demandé de fermer la porte à clef. Ces trois personnes ont raconté qu’il y avait un homme avec un fusil semi-automatique et bardé de munitions qui rechargeait son arme régulièrement, a déclaré au journal Seung Won Choi.

Les Etats-Unis paient un très lourd tribut à la dissémination des armes à feu sur leur territoire et à la facilité avec laquelle les Américains y ont accès. Ce même samedi soir, 12 personnes ont été blessées par balles dans une discothèque de Baton Rouge, la capitale de la Louisiane, une nouvelle illustration qu’aucun lieu de la vie quotidienne américaine ne semble à l’abri.

Environ 49 000 personnes sont mortes par balle en 2021 aux Etats-Unis, contre 45 000 en 2020, qui était déjà une année record. Cela représente plus de 130 décès par jour, dont plus de la moitié sont des suicides.

Et quand les fusillades questionnent le cinéma américain: Hollywood et les flingues, je t’aime moi non plus