Asie

Le leader nord-coréen Kim Jong-un en visite en Chine pour quatre jours

Kim Jong-un entame mardi une visite de quatre jours auprès de son homologue chinois Xi Jinping. Le voyage intervient alors qu'un nouveau sommet est envisagé avec Donald Trump

Kim Jong-un est arrivé mardi 8 janvier à Pékin. Une visite surprise chez l'allié chinois du dirigeant nord-coréen, qui intervient quelques jours après sa menace de changer d'attitude envers les Etats-Unis s'ils maintiennent leurs sanctions.

A l'heure où un deuxième sommet avec Donald Trump se profile, Kim Jong-un doit rencontrer durant son séjour le président chinois Xi Jinping, ont indiqué mardi les agences de presse officielles nord-coréenne et chinoise.

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La Chine est un important acteur diplomatique dans le dossier sensible des programmes nucléaire et balistique de la Corée du Nord, car le géant asiatique est son principal soutien diplomatique et commercial. Le jeune leader nord-coréen pourrait chercher à coordonner sa stratégie avec Xi Jinping en vue d'une prochaine rencontre envisagée avec le président américain, après celle de juin 2018 organisée à Singapour.

«L'aide de Pékin»

Kim Jong Un, accompagné de son épouse Ri Sol Ju et de plusieurs hauts dignitaires, est parti lundi de Pyongyang à bord d'un train spécial, a rapporté l'agence de presse officielle nord-coréenne KCNA. Il est arrivé mardi en fin de matinée en gare de Pékin, a indiqué de son côté l'agence sud-coréenne Yonhap. Le président Xi est à l'origine de cette visite en Chine, qui doit s'achever jeudi, selon la même source.

La venue de Kim Jong-un intervient une semaine après un avertissement aux Etats-Unis. Dans son discours du Nouvel An, il a indiqué qu'il pourrait changer d'attitude si Washington maintenait, malgré le rapprochement diplomatique opéré depuis l'an dernier, ses sanctions économiques contre Pyongyang.

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«MM Xi et Kim voient un intérêt à coordonner leurs positions avant les sommets Kim-Trump. Cela semble désormais une habitude», juge Bonnie Glaser, du Centre pour les études stratégiques et internationales, un centre de réflexion américain. «Kim cherche également l'aide de Pékin pour obtenir l'allègement des sanctions internationales», estime-t-elle.

«Le timing ne pouvait pas être meilleur»

La Chine et la Russie jugent que l'ONU devrait considérer une levée de ces sanctions. Mais Donald Trump a affirmé dimanche qu'elles resteraient en place tant qu'il n'y aurait pas de résultats «très positifs» sur la dénucléarisation.

La visite de Kim Jong Un intervient par ailleurs au second jour de discussions à Pékin entre négociateurs chinois et américains, qui visent à résoudre la guerre commerciale entre les deux puissances. «Le timing ne pouvait pas être meilleur», estime Harry Kazianis, du cabinet conservateur américain Center for the National Interest. «Cela montre que Pékin, manifestement, peut jouer la carte de la Corée du Nord s'il le juge utile.»

Kim Jong-un, qui fêterait mardi son 36e anniversaire, s'est rendu trois fois en Chine l'an dernier pour des entretiens avec Xi Jinping. Jusqu'à son premier voyage en mars dernier, Kim Jong-un ne l'avait jamais rencontré depuis son accession au pouvoir fin 2011, les relations entre la Corée du Nord et la Chine s'étant dégradées ces dernières années en raison du soutien chinois aux sanctions de l'ONU contre Pyongyang.

Six essais nucléaires

Mais 2018 a accouché d'un exceptionnel rapprochement intercoréen, marqué par trois rencontres entre le leader nord-coréen et le président sud-coréen Moon Jae-in, et le sommet historique avec Donald Trump à Singapour. Ce dernier s'était conclu sur une déclaration en faveur de la «dénucléarisation de la péninsule». Mais peu de progrès ont été enregistrés depuis, et les deux capitales ne sont pas d'accord sur la signification précise de cette formulation.

Donald Trump a affirmé dimanche que des négociations étaient en cours pour déterminer le lieu de son prochain sommet avec Kim Jong-un, tout en restant évasif sur le calendrier.
Washington exige toujours de Pyongyang le démantèlement de son arsenal nucléaire. La Corée du Nord refuse toute concession si les Etats-Unis n'en font aucune, et veut notamment des garanties sur la sécurité de son régime.

Au fil des ans, Pyongyang a effectué six essais nucléaires et développé et testé des missiles balistiques qui, selon des experts, seraient désormais capables d'atteindre le territoire continental des Etats-Unis.

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