Sac au dos, il avait découvert la ville sainte de Najaf lorsqu’il était jeune homme: la visite l’avait «fasciné». Un coup de cœur pour l’Irak qui a guidé toutes les recherches de Pierre-Jean Luizard, directeur de recherche au Centre national pour la recherche scientifique (CRNS) et auteur d’un ouvrage paru en février: Les Racines du chaos.