Les autorités du Maryland ont annoncé lundi soir le déploiement de la garde nationale et imposé un couvre-feu nocturne pour ramener le calme à Baltimore. La ville américaine est le théâtre de violences et de pillages survenus après les obsèques d’un jeune Noir.

«Trop de gens ont passé des générations à bâtir cette ville pour qu’on la laisse détruire par des voyous», a affirmé la maire de la ville, Stephanie Rawlings-Blake, lors d’une conférence de presse. Un couvre-feu va être instauré chaque nuit à compter de mardi à 22h00 locales (04h00 en Suisse mercredi) jusqu’à 05h00 du matin, et ce pendant une semaine, a également annoncé la maire.

Les violences, circonscrites dans un quartier du nord-ouest de la ville, ont fait au moins 15 blessés parmi les policiers, dont deux ont dû être hospitalisés, et mené à au moins 27 arrestations.

La garde nationale, qui est une force paramilitaire, va faire l’objet d’un déploiement «massif», a confirmé lors d’une autre conférence de presse la générale de cette force, Linda Singh. Un responsable de la police du Maryland a indiqué en outre que l’Etat avait requis jusqu’à 5500 hommes supplémentaires en renfort.

Le gouverneur du Maryland, Larry Hogan, avait déclaré un peu plus tôt l’état d’urgence «pour restaurer l’ordre» dans cette ville de 620’000 habitants située à une soixantaine de kilomètres de la capitale fédérale. Les violences ont éclaté juste après les funérailles d’un jeune Noir, Freddie Gray, décédé après son interpellation musclée par la police.

Jets de pierres et incendies

Les manifestants «refusent de suivre nos ordres de dispersion», avait expliqué la police sur Twitter, évoquant des individus «très agressifs et violents», munis de «bâtons, de briques, et d’autres armes». Les policiers ont été blessés par les projectiles lancés par des jeunes à la sortie de l’école, a expliqué un responsable des forces de l’ordre.

Barack Obama s’est entretenu avec la maire de Baltimore, a annoncé la Maison Blanche. Les écoles de la ville resteront fermées ce mardi, au risque de se retrouver avec de nombreux jeunes désoeuvrés et à nouveau prêt à en découdre.

Les manifestants ont jeté des pierres et d’autres objets en direction des forces de l’ordre munies de boucliers anti-émeute. Ils ont brûlé des voitures de police, pillé puis incendié un supermarché.

Les images d’un violent incendie qui a détruit un centre pour personnes âgées en construction tournaient en boucle sur les chaînes d’information continue, mais rien ne permettait lundi soir de lier cet incident aux émeutes.

La famille se dissocie des violences

Les violences «ne représentent pas la famille Gray, ni les sept derniers jours de manifestations pacifiques, et c’est pour ça qu’on demande à tous ceux qui (y) participent de rentrer chez eux», a affirmé le pasteur Jamal Bryant, qui présidait quelques heures avant aux obsèques du jeune Freddie Gray.

Au moment des funérailles, la police de Baltimore avait annoncé avoir reçu une «menace crédible» de gangs locaux qui auraient «noué un partenariat pour ‘éliminer’ des policiers». Si le lien n’a pas été établi à ce stade avec les manifestations dans la ville, la police a demandé aux officiers de prendre leurs précautions.

Des bavures policières qui continuent

Freddie Gray est décédé le 19 avril des suites d’une fracture des vertèbres cervicales une semaine après son interpellation à Baltimore, qui compte plusieurs quartiers sensibles. Ce décès est le dernier d’une série de bavures policières qui ont ravivé les tensions entre la communauté noire et les forces de l’ordre.

L’an dernier, la mort d’un jeune Noir non armé tué par un policier blanc avait provoqué émeutes et manifestations pendant plusieurs semaines à Ferguson (centre). Une demi-douzaine d’autres cas similaires ont depuis défrayé la chronique et reposent la question du racisme dans la police.

Depuis l’annonce de la mort de Freddie Gray, des manifestations ont lieu quotidiennement à Baltimore. Celle qui a eu lieu dans la nuit de samedi à dimanche avait déjà dégénéré en violences. Plusieurs enquêtes ont été lancées pour élucider les circonstances des blessures de Freddie Gray, sans conclusions.