Démographie

L’Europe a enregistré plus de décès que de naissances en 2015, une première

Le taux de natalité a décliné en Europe l’an passé. Mais cette baisse a été compensée par l’arrivée de migrants en Europe

L’installation d’au moins 1,9 million de migrants dans l’Union européenne a permis à sa population de continuer à croître en 2015, pour atteindre 510 millions d’habitants, alors que pour la première fois, elle a enregistré davantage de décès que de naissances, a indiqué Eurostat vendredi dans un communiqué.

«Au cours de l’année 2015, 5,1 millions de naissances ont eu lieu dans l’UE, tandis que 5,2 millions de personnes sont décédées. Ce qui signifie que l’UE a connu pour la première fois une variation naturelle négative de sa population», a expliqué l’Office statistique européen.

Crise migratoire sans précédent

«La variation démographique restante, positive, correspond essentiellement à l’apport du solde migratoire», qui s’élève pour l’an dernier à 1,897 million, selon Eurostat. Ce chiffre représente la différence entre les personnes de nationalité non européenne qui se sont installées dans l’Union et celles qui l’ont quittée.

L’année 2015 a été marquée par une crise migratoire sans précédent depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Un grand nombre des migrants arrivés en Europe en gagnant les îles grecques depuis les côtes turques étaient des réfugiés, principalement des Syriens, des Irakiens et des Afghans. En 2015, 1,2 million de demandes d’asile émanant de personnes nouvellement arrivées ont été déposées dans l’UE, soit deux fois plus qu’en 2014, selon Eurostat.

Moins de naissances dans les pays du Sud

L’Union européenne comptait au 1er janvier 2016 une population estimée à «510,1 millions de résidents, contre 508,3 millions au 1er janvier 2015», précise Eurostat.

Conformes aux tendances observées depuis plusieurs années, les taux de natalité de pays comme l’Irlande, la France, le Royaume-Uni et la Suède sont les plus élevés d’Europe et ils continuent d’y dépasser les taux de mortalité. Des pays du Sud comme l’Italie, le Portugal et la Grèce recensent le moins de naissances. Mais c’est dans les pays de l’est de l’Europe (Bulgarie, Croatie, Hongrie, Roumanie, Lituanie et Lettonie) que la population a le plus diminué en raison de l’écart entre les naissances et les décès. Quant à la Suisse, son taux de natalité est plus élevé que son taux de mortalité, soit respectivement 10,2 et 8,1.

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