Suffoquant sous la chaleur des tentes dans le camp de Moria, sur l'île égéenne de Lesbos, Mohamed Akberi, 21 ans, a entendu parler d'un prochain départ de réfugiés vers Kavala dans le nord de la Grèce. Le gouvernement de Kyriakos Mitsotakis a annoncé le transfert dès lundi de 1500 réfugiés vers le continent.

«J'espère sortir vite de cet enfer», déclare le jeune Afghan, arrivé il y a cinq jours. «Mais les autorités donnent la priorité aux familles et aux personnes malades, je risque malheureusement d'attendre longtemps», confie-t-il à l'AFP.

Plus de 3000 arrivées en août

Le camp de Moria, centre d'enregistrement et d'identification de Lesbos, héberge déjà près de 11 000 personnes, soit quatre fois la capacité évaluée par le HCR. Le nombre de migrants n'a cessé d'y grossir cet été. Sur l'île proche des côtes turques, le Haut commissariat aux réfugiés (HCR) de l'ONU parle de «plus de 3000 arrivées rien qu'au mois d'août».

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Jeudi soir, treize bateaux sont arrivés à Lesbos avec plus de 540 personnes à leur bord dont 240 enfants, une hausse sans précédent qui inquiète le gouvernement conservateur, arrivé au pouvoir le 7 juillet dernier. Ce week-end, 280 autres réfugiés sont arrivés souvent interceptés en pleine mer par les navires de l'agence européenne de contrôle des frontières (FRONTEX) et des gardes-côtes grecs.

Je rêvais d'aller au Canada, mais maintenant je veux juste avoir une vie paisible loin de Lesbos

Mohamed Aliko, réfugié kurde d'Afrine

Le gouvernement grec réuni en urgence samedi a décidé le transfert rapide des mineurs non accompagnés et des personnes les plus vulnérables des îles vers le continent mais aussi la suppression des procédures d'appels aux demandes d'asile pour faciliter les retours des réfugiés en Turquie.

Sur la côte nord de l'île où les canots pneumatiques chargés d'exilés débarquent le plus souvent, la surveillance a été renforcée dimanche. Une équipe de l'AFP a pu constater les allers et venues des patrouilleurs en mer, et la vigilance accrue des policiers surveillant l'horizon aux jumelles sur les rives grecques.

«A Moria, mes enfants ne vont pas à l'école»

A quelques kilomètres de là, à Moria, tentant d'échapper au soleil étouffant, une foule de réfugiés de tous âges se dirigeait jusqu'au port le plus proche pour se plonger dans la mer.

Sur la route, Fahimeh Nourmohammadi explique à l'AFP qu'elle survit depuis 20 jours dans des conditions très difficiles: «nous devons faire la queue pour tout, pour la nourriture, pour les douches... Nous ne nous sentons pas en sécurité, il y a quelques jours un jeune adolescent a été poignardé dans le camp.»

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Venue d'Iran avec ses deux fils et son mari, «pour échapper au radicalisme religieux», elle souhaite que ses enfants de 12 et 16 ans reprennent vite le chemin de l'école. «A Moria, mes enfants ne vont pas à l'école, ils s'ennuient et ont peur la nuit. Nous avons fait tout ce chemin depuis l'Iran pour qu'ils aient un avenir, qu'ils puissent vivre en démocratie, et non pas pour qu'ils soient dans un camp insalubre...», poursuit la mère de famille.

5000 euros pour un passage

Depuis l'accord UE-Turquie signé en mars 2016, le contrôle aux frontières a été renforcé, rendant l'accès à l'île depuis la Turquie de plus en plus difficile. Mais, ces derniers mois près de cent personnes en moyenne parviennent chaque jour à effectuer cette traversée.

Mohamed Aliko, un Kurde d'Afrine, en Syrie, a essayé six fois de passer et déboursé 5000 euros à un passeur pour atteindre à Lesbos. «Je rêvais d'aller au Canada, mais maintenant je veux juste avoir une vie paisible loin de Lesbos», déclare celui qui a déjà passé un mois dans ce camp surpeuplé.

Paul, un Congolais de 32 ans qui a effectué un long périple avec ses trois enfants et sa femme avant d'arriver à Lesbos, ose espérer que «l'Europe va prendre des mesures pour changer la situation à ses frontières». «Nous sommes passés de la misère à la souffrance... Nous ne pouvions pas imaginer que nous serions accueillis ainsi en Europe», déplore, fatigué, le trentenaire.

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