Le Sénat américain a confirmé, mardi, à une très large majorité Linda Thomas-Greenfield au poste d'ambassadrice des Etats-Unis à l'ONU. Elle travaille depuis 35 ans dans les services diplomatiques américains et a exercé sur quatre continents dont l'Afrique.

Diplomate chevronnée qui fut secrétaire d'Etat adjointe pour l'Afrique sous l'administration de Barack Obama, Linda Thomas-Greenfield, 68 ans, a été confirmée par 78 voix contre 20 à la chambre haute, qui a le pouvoir d'approuver ou de rejeter les nominations présidentielles.

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Des changements attendus à l'ONU

A l'ONU à New York, les attentes sont grandes sur la nouvelle ambassadrice, qui aura un rang de ministre contrairement à sa prédécesseure sans expérience internationale. Ces dernières années, «les Etats-Unis ont été plutôt absents des débats aux Nations unies, de ses activités (...), des processus de décisions», relève un ambassadeur sous couvert d'anonymat. «J'espère une meilleure dynamique», ajoute un de ses collègues membre du Conseil de sécurité.

«Ca peut difficilement être pire qu'avec l'administration sortante qui était unilatéraliste à l'excès, qui est sortie de traités, agissait avec la menace. On avait touché le fond et cela ne peut qu'être plus positif», renchérit un troisième ambassadeur en évoquant une ex-administration «dysfonctionnelle».

Ce qui est le plus attendu, c'est «un changement d'attitude à l'égard des alliés européens», maltraités par l'administration Trump, indique un diplomate, également sous anonymat. Sous Donald Trump, Washington a bloqué des textes des Européens, proposé des contre-projets et même brandi son droit de veto.

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A l'ONU, les Etats-Unis seront aussi attendus sur le règlement de leurs arriérés, estimées à environ 1,3 milliard de dollars, dont 700 millions pour l'année en cours.

Des réticences sur la nomination de Xavier Becerra

Le Sénat a également confirmé mardi à une écrasante majorité Tom Vilsack, 70 ans, comme ministre de l'Agriculture, un poste qu'il avait occupé tout au long de la présidence Obama (2009-2017): 92 voix en faveur et sept contre.

D'autres membres choisis par Joe Biden pour son cabinet font face à de plus fortes résistances, dont son candidat pour diriger le ministère de la Santé, Xavier Becerra, qui passait mardi sur le gril des sénateurs en commission. «J'ai du mal à voir comment un candidat aussi radical et sous-qualifié pourrait occuper un poste aussi crucial à un moment aussi critique» de la pandémie de Covid-19, a déclaré le chef des sénateurs républicains Mitch McConnell.

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Les démocrates disposent d'une infime majorité au Sénat: avec 50 sièges contre 50 républicains, ils peuvent compter sur la voix de la vice-présidente Kamala Harris, qui a le pouvoir de départager les votes à égalité. S'il garde le soutien de tous les démocrates, Xavier Becerra, 63 ans, pourra donc être confirmé et devenir le premier Hispanique à la tête de ce ministère.

Le Sénat a jusqu'ici confirmé moins de la moitié des 23 membres du cabinet de Joe Biden, arrivé au pouvoir le 20 janvier.