Les Gardiens de la Révolution iraniens, l’armée idéologique de la République islamique, ont annoncé vendredi s’être emparés de deux pétroliers grecs dans les eaux du Golfe, peu après avoir protesté contre la saisie par la Grèce d’un navire transportant du pétrole iranien. Le ministère grec des Affaires étrangères a dénoncé des actes «assimilables à de la piraterie».

Dans un communiqué publié sur leur site, les Gardiens de la Révolution ont indiqué que leurs forces navales avaient «saisi aujourd’hui deux pétroliers grecs dans le Golfe persique en raison de violations qu’ils ont commises».

Plus tôt vendredi, l’Iran avait de nouveau appelé à «lever immédiatement» la saisie d’un navire transportant du pétrole iranien retenu depuis mi-avril par la Grèce sur demande des Etats-Unis.

Athènes a assuré que des hélicoptères de la marine iranienne avaient hélitreuillé des hommes armés à bord des deux pétroliers. L'un d'eux, le Delta Poseidon, naviguait alors dans les eaux internationales, a précisé le ministère. Le second, qui n'a pas été nommé, se trouvait près des côtes iraniennes, selon la même source. Le ministère a indiqué que neuf Grecs faisaient partie des équipages des deux navires, mais a refusé de donner le nombre d'autres marins à bord.

Du pétrole iranien transféré aux Etats-Unis

En vertu des sanctions européennes liées à la guerre en Ukraine, les autorités grecques ont saisi le 19 avril au large de l’île d’Eubée le pétrolier russe Pegas, rebaptisé quelques jours plus tard Lana. Selon des informations à l’époque, le tanker transportait 115 000 tonnes de pétrole iranien.

Mercredi, une porte-parole de la police portuaire grecque a dit à l’AFP que ce pétrole serait «transféré aux Etats-Unis […] à la suite d’une demande de la justice américaine».

Le ministère des Affaires étrangères iranien a convoqué vendredi le chargé d’affaires suisse, qui représente les intérêts américains en raison de la rupture des relations diplomatiques entre Washington et Téhéran après la Révolution islamique de 1979.

Un navire sous pavillon russe

Téhéran accuse Washington de «violation claire du droit maritime et des conventions internationales» et appelle à «lever immédiatement la saisie du navire et de son chargement», d’après un communiqué publié sur le site du ministère des Affaires étrangères.

L’Iran a rappelé son opposition à «la pression et à l’intervention du gouvernement américain» qui ont mené à la saisie du navire, qu’il estime être sous la «souveraineté de la République islamique».

Mais selon les documents aux mains des garde-côtes grecs, le pétrolier est toujours sous pavillon russe. Une source au sein des garde-côtes a indiqué à l’AFP que le transfert du pétrole vers un navire battant pavillon du Libéria avait débuté jeudi et allait «durer quelques jours».