Un Iranien détenu aux Etats-Unis et un Américain emprisonné en Iran ont été libérés, ont indiqué samedi le chef de la diplomatie iranienne et Donald Trump dans un apparent échange de prisonniers. Téhéran et Washington ont remercié la Suisse pour ses efforts.

«Ravi que le professeur Massoud Soleimani et Xiyue Wang retrouvent leurs familles bientôt», a écrit sur Twitter le chef de la diplomatie iranienne Mohammad Javad Zarif. Le ministre iranien a partagé des photos le montrant en compagnie de Massoud Soleimani dans un avion.

Le président américain Donald Trump a de son côté fait état dans un communiqué de la libération de Xiyue Wang. «Après avoir été détenu pendant plus de trois ans en Iran, Xiyue Wang est en route pour les Etats-Unis», a-t-il affirmé. Il n'a en revanche pas évoqué la libération simultanée de Massoud Soleimani.

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Remerciements à la Suisse

Mohammad Javad Zarif a adressé «un grand merci à tous ceux impliqués, particulièrement au gouvernement suisse», qui représente les intérêts américains à Téhéran en l'absence de relations diplomatiques entre les deux pays depuis 1980. Massoud Soleimani a été «libéré il y quelques instants après un an de détention illégale et remis aux responsables iraniens en Suisse», a indiqué l'agence d'Etat iranienne Irna.

Dans un communiqué, le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo a lui aussi remercié le gouvernement suisse et s'est dit «content que Téhéran ait été constructif dans cette affaire». «Nous continuons d'appeler à la libération de tous les ressortissants américains injustement détenus en Iran», a-t-il ajouté.

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Histoire et cellules souches

Professeur à l'université Tarbiat Moddares de Téhéran et spécialiste des cellules souches, Massoud Soleimani s'était rendu aux Etats-Unis le 22 octobre 2018 pour des travaux de recherches et y était détenu sans procès, selon Irna.

Xiyue Wang, chercheur sino-américain, purgeait pour sa part une peine de dix ans de prison pour espionnage en Iran. Doctorant en histoire à l'université de Princeton aux Etats-Unis, Xiyue Wang menait des recherches sur la dynastie Qajar en Iran, où il a été emprisonné en août 2016.

Des relations tendues

Les relations entre l'Iran et les Etats-Unis se sont gravement détériorées depuis mai 2018 lorsque le président américain Donald Trump a retiré son pays de l'accord international sur le nucléaire iranien, avant de rétablir unilatéralement des sanctions économiques contre Téhéran.

Privé des retombées économiques qu'il espérait de l'accord sur le nucléaire, l'Iran a commencé en mai 2019 à s'affranchir de certains de ses engagements pris dans le cadre de l'accord. Les arrestations d'étrangers en Iran, notamment binationaux, accusés souvent d'espionnage, se sont également multipliées.

Une confrontation militaire entre Etats-Unis et Iran a été évitée de justesse en juin avec l'annulation à la dernière minute par Donald Trump de frappes qu'il avait ordonnées en représailles après que l'Iran eut abattu un drone américain au-dessus des eaux du Golfe.